Vesta Diosa Virgen De La Vida Doméstica De Roma

Vesta es la diosa virgen de la vida doméstica. El hogar era un elemento muy importante de la antigua casa romana, y era el lugar donde se preparaban las comidas. Aparentemente, sigue siendo importante hoy en día, ya que la vida en el hogar continúa centrándose en la cocina.

Vesta

En la antigua Roma, un fuego sagrado ardía en el Templo de esta diosa en el Foro Romano. Las llamas estaban custodiadas por sacerdotisas, las Vírgenes Vestales, las únicas mujeres sacerdotes de la antigua Roma. Juraron proteger el fuego en el altar de Vesta y mantenerlo encendido. Así como en la mitología griega existen dioses protectores de todo lo creado

Los antiguos romanos creían que la extinción del fuego podría traer terrible suerte y desgracia al imperio, por lo que su tutela era muy importante para la protección de la ciudad. Cada año, el primero de marzo, se renovaba el fuego eterno.

Continuó ardiendo hasta el año 391, cuando el culto pagano fue prohibido por el Emperador. También tenía su propio festival, el Vestalia, celebrado sólo por mujeres. La honraron caminando en procesión descalza hasta el templo donde ardía el fuego sagrado.

Origen de Vesta

La diosa era la muy hermosa hija primogénita de los Titanes Cronos y Rea. Fue tragada por su padre, junto con la mayoría de sus hermanos y hermanas. Su hermano Júpiter, que más tarde se convirtió en el jefe de los dioses, logró escapar del enorme apetito de cronos y liberó a la diosa doméstica y a los demás. Siendo la primera que se comió, fue la última en ser liberada, por lo que los romanos la consideraron la mayor y la más joven de los dioses.

Su encantadora apariencia le ganó a Vesta la lujuriosa atención de muchos de los dioses masculinos. Tanto Apolo como Neptuno le propusieron matrimonio, pero ella los rechazó y apeló a su hermano Júpiter para que le permitiera permanecer como virgen eterna.

Su deseo fue concedido, y la diosa romana se convirtió en el símbolo del hogar y la familia y en un icono de la tranquilidad doméstica. Era adorada en todas las casas de Roma. La palabra latina para hogar es focus. y usamos esa palabra hoy para denotar el centro de atención o actividad. Está claro que la diosa del hogar jugó un papel importante en la vida de la gente. Hicieron sacrificios junto al fuego, y los arrojaron a las llamas para quemarlos.

No había imágenes de la diosa virgen dentro de su templo. Se creía que ningún cuerpo podía tener su origen en el importante elemento del fuego. Su imagen fue colocada en una entrada, a menudo acompañada por su animal favorito, el burro. Esa asociación se dedujo de su conexión con la panadería, que por supuesto se hacía en el hogar.

Los burros eran los animales que sacaban la piedra de molino para moler el trigo para el pan. También tenía flores y a veces una tetera, representaciones de la vida familiar. A diferencia de otras diosas que aparecieron en varios estados de desnudez, Vesta siempre estaba completamente vestida.

Vírgenes Vestales

Vesta

Las sacerdotisas de Vesta hicieron voto de castidad y dedicaron su tiempo al estudio y a los rituales religiosos. Fueron escogidos selectivamente para el puesto cuando tenían menos de 10 años, se los quitaron de sus padres, los llevaron al templo y juraron el celibato durante 30 años. Los primeros 10 años fueron para estudiar, los siguientes para servir, y los últimos 10 los pasamos como maestros.

Una vez transcurridos los 30 años, la vestal fue retirada y reemplazada. Le dieron una pensión y le permitieron casarse. Generalmente, los matrimonios eran arreglados por el sumo sacerdote llamado Ponto Máximo, que era el supervisor de las vírgenes. Casarse con una ex Vestal era considerado un honor, y también una suerte.

Sin embargo, muchas de las vestales jubiladas prefirieron no casarse en absoluto, y optaron por mantener sus derechos, y vivir su jubilación en un cómodo nido de huevos. En particular, la ceremonia para elegir a las Vírgenes Vestales se llamaba captio, que significa captura. Parece un título adecuado para una inversión de 30 años en servicio.

La vida como Virgen Vestal también tuvo sus privilegios. Fueron escoltados por los guardianes a todas las reuniones públicas y viajaron en un carruaje. En los juegos del Coliseo, se sentaron en asientos especiales de honor con una gran vista de los eventos. Su juicio y carácter fueron considerados impecables y se convirtieron en los fideicomisarios de importantes documentos de la ciudad y sus ciudadanos.

A diferencia de las demás mujeres de la sociedad, no están sujetas a la regla del hombre cabeza de familia, y junto con esa libertad viene el derecho a la propiedad. También tenían derecho a voto. La pena por dañar a una Vestal era la muerte.

Como se consideraba que estaban casados con el estado, una relación sexual por parte de una Vestal se consideraba traición. El castigo debía ser enterrado vivo en una cámara subterránea cerca de las puertas de la ciudad.

Como dañar físicamente a una Vestal era un crimen, se les dejó morir con unos pocos días de comida y agua. Este horrible castigo no fue algo que ocurriera muy a menudo, pero hubo algunos casos a lo largo de los mil años de la Orden de las Vestales.

Vestal Tuccia, acusada de violar su voto de castidad, fue condenada pero realizó un milagro al llevar agua en un colador y eso la sacó del apuro. Vestal Postumia fue amonestada por su manera inapropiada de vestir y su alegría impropia de su posición, pero también logró escapar de la cámara funeraria. Los hombres acusados con aquellos que fueron encontrados culpables de romper su castidad fueron azotados hasta la muerte.

Influencia Moderna

El cristianismo finalmente se apoderó de la religión pagana en Roma, pero las llamas del fuego eterno de Vesta continuaron ardiendo. Las ceremonias de encendido de velas que aún prevalecen hoy en día recuerdan las tradiciones de Vesta. La Orden de las Vestales terminó, pero se formó una nueva orden de sacerdotisas célibes menos poderosas: las monjas.

Como una de las pocas diosas inmunes a los hechizos de Venus, la diosa del amor, Vesta no podía ser obligada a amar a nadie. Es interesante que una virgen soltera sin hijos represente la vida hogareña en la antigua Roma. Sin embargo, el enfoque en los valores de la familia y la dedicación a la vida familiar es un atributo valioso hoy en día, tanto en los hogares cristianos como en toda la sociedad en su conjunto.

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