Vanir: Los Adversarios De Los Dioses Nórdicos Aesir

El Vanir es una de las dos principales tribus de deidades que aparecen en la mitología nórdica. (La otra tribu es la de los Aesir.) Entre sus filas se encuentran Freya, Freyr, Njord, y posiblemente también la diosa germánica Nerthus. Su hogar es Vanaheim, uno de los Nueve Mundos que se celebra dentro de las ramas del árbol mundial Yggdrasil.

Vanir
Vanir Dioses Nórdicos

1.  Controversias

Desafortunadamente, por muy fragmentarias que sean las fuentes sobre la religión germánica precristiana, no sabemos casi nada de lo que los pueblos germánicos precristianos pensaban del Vanir como grupo. “Vanir” es una palabra rara. Su significado es desconocido. Aunque hay una pequeña cantidad de evidencia plausible para la adoración de Freyr, Freyja, y/o Njord fuera de Escandinavia e Islandia, el título “Vanir” nunca se usa en relación con ellos.

Algunos incluso se han preguntado si los propios escandinavos e islandeses pensaban que Freyja, Freyr y Njord pertenecían a un clan separado conocido como el “Vanir” antes de los escritos del historiador y poeta cristiano Snorri Sturluson. Los Vanir parecen estar algo más asociados con la fertilidad humana y ecológica que los Aesir, pero esta es una tendencia vaga en el mejor de los casos, y ciertamente no una distinción absoluta; el dios Aesir Thor, por ejemplo, tenía un gran papel que desempeñar en la fertilidad de la tierra y de la sociedad humana también.

En última instancia, todo lo que podemos decir con confianza sobre el Vanir es que algunas fuentes literarias nórdicas tardías lo describen como un grupo ligeramente distinto del Aesir, y que los dioses y diosas a los que se les ha aplicado el título de “Vanir” se encontraban entre las deidades nórdicas precristianas más veneradas y apasionadas.

2.  Concepto

Los Vanir son uno de los dos grupos de dioses (el otro es el AEsir) y son los que llevan el nombre del lugar Vanaheimr (antiguo “Hogar del Vanir” nórdico). Después de la Guerra AEsir-Vanir, el Vanir se convirtió en un subgrupo del AEsir. Posteriormente, a veces se hace referencia a los miembros del Vanir como miembros del AEsir.

Los Vanir sólo están atestiguados en estas viejas fuentes nórdicas. Vanir es a veces anglicizado a Wanes (Wane singular).

Todas las fuentes describen a las deidades Njoror, Freyr y Freyja como miembros del Vanir. Un relato en prosa euhemerizada en Heimskringla añade que la hermana de Njoror, cuyo nombre no se proporciona y Kvasir eran Vanir. Además, Heimskringla cuenta una historia sobre la visita del rey Sveigoir a Vanaheimr, donde conoce a una mujer llamada Vana y ambos producen un niño llamado Vanlandi (cuyo nombre significa “hombre de la tierra del Vanir”).

Aunque no se atestigua como Vanir, los dioses Heimdallr y Ullr han sido teorizados como miembros potenciales del grupo. En la Edda de Prosa, un nombre listado para los jabalíes es “Van-child”. Los estudiosos han teorizado que el Vanir puede estar conectado a pequeñas piezas de lámina de oro encontradas en Escandinavia en algunos sitios de construcción desde el período de la migración hasta la era vikinga y ocasionalmente en tumbas.

Han especulado si los Vanir representaban originalmente deidades pre-indoeuropeas o dioses de la fertilidad indoeuropea, y han teorizado una forma de los dioses venerados por los paganos anglosajones.

3.  Etimología

Se han propuesto numerosas teorías para la etimología de Vanir. El erudito R. I. Page dice que, aunque no hay escasez de etimologías para la palabra, es tentador vincular la palabra con “Old Norse vinr”, “amigo”, y Latín Venus, “diosa del amor físico”.

4.  Atestados

En el Edda Poético, los Vanir, como grupo, están específicamente referenciados en los poemas Voluspá, Vafpruonismál, Skírnismál, prymskvioa, Alvissmal y Sigrdrífumál. En Völuspá, una estrofa describe los acontecimientos de la Guerra AEsir-Vanir, señalando que durante la guerra el Vanir rompió los muros de la fortaleza del AEsir, y que los Vanir eran “indomables, pisoteando la llanura”.

Gagnraor le pregunta a Vafpruonir de dónde vino el dios Van Njoror, porque aunque gobierna sobre muchos hofs y horgrs, Njoror no se crió entre los AEsir.

Vafpruonir responde que Njoror fue creado en Vanaheimr (“hogar del Vanir”) por “poderes sabios” y detalla que durante la Guerra AEsir-Vanir, Njoror fue intercambiado como rehén. Además, cuando el mundo termine (Ragnarok), Njoror “volverá al sabio Vanir”. Alvissmal consiste en intercambios de preguntas y respuestas entre el enano Alviss y el dios Thor.

En el poema, Alviss proporciona términos que varios grupos, incluyendo el Vanir, utilizan para referirse a varios temas. Alviss atribuye nueve términos al Vanir; uno para Tierra (“Los Caminos”), Cielo (“La Tejedora de Vientos”), Nubes (“El Cometa del Viento”), Calma (“El Silencio de los Vientos”), El Mar (“La Ola”), Fuego (“Fuego Salvaje”), Madera (“La Vara”), Semilla (“Crecimiento”), y Cerveza (“La Espuma”).

5.  Registro arqueológico

Una frondosa rama entre ellos, dos figuras se abrazan sobre un pequeño trozo de lámina de oro que data desde el período de la migración hasta principios de la era vikinga.

En varios lugares de Escandinavia se han descubierto pequeñas piezas de lámina de oro decoradas con imágenes de figuras que datan de la época de la migración hasta principios de la era vikinga (conocidas como gullgubber), en un caso casi 2.500 de ellas. Las piezas de aluminio se han encontrado en gran parte en sitios de edificios, sólo raramente en tumbas.

Las figuras son a veces solteras, a veces un animal, a veces un hombre y una mujer con una rama frondosa entre ellas, enfrentadas o abrazadas. Las figuras humanas casi siempre están vestidas y a veces se representan con las rodillas dobladas. Las figuras están participando en una danza, y que pueden haber estado conectadas con bodas y vinculadas al Vanir, representando la noción de un matrimonio divino, como en el poema de Poetic Edda Skírnismál; el encuentro del dios Vanir Freyr y su amor, Geror.

6.  Influencia moderna

Los Vanir aparecen en el poema Om vanerne in Nordens Guder (1819) de Adam Gottlob Oehlenschlager. Algunos neopaganos germanos se refieren a sus creencias como Vanatrú (que significa “los que honran al Vanir”).

7.  Los dioses y diosas Vanir

Los antiguos nórdicos, los pueblos precristianos escandinavos y germánicos del norte de Europa e Islandia, deben haber entendido esto. En la mitología nórdica, hay dos tribus diferentes de dioses y diosas. La tribu primaria es la Aesir, la otra tribu es la Vanir, y aunque generalmente trabajan bien juntos, no siempre están de acuerdo.

8.  Figuras Vanir

Mientras que hay bastantes deidades de Vanir, tres figuras principales emergen. El primero es Njord. Njord estaba generalmente asociado con la riqueza, la fertilidad y la navegación. Tuvo un corto matrimonio con la gigante Skadi, que terminó porque odiaba su casa en las montañas y ella no podía soportar su casa en la playa.

Njord

Njord tuvo dos hijos llamados Freya y Freyr, y aunque no estamos muy seguros de quién era su madre, estos dos también eran deidades prominentes de Vanir. Freya era una diosa de la fertilidad, caracterizada por el amor a la belleza y a las posesiones materiales.

En muchas historias de los dioses, ella es la fiestera; la que le gusta soltarse el pelo y divertirse. Esto no significa, sin embargo, que ella fuera débil. Freya enseñó a los dioses el arte mágico de controlar los destinos del cosmos y básicamente podía someter a cualquier persona o cosa a su voluntad.

Freyr, su hermano, era otro dios de la fertilidad, asociado con la prosperidad, la benevolencia y el bienestar. Por lo tanto, no es de extrañar que Freyr fuera uno de los dioses más queridos, tanto en términos de mitología como de la vida cotidiana nórdica. Trajo paz, cosechas abundantes y salud y viajó en un barco mágico que se podía plegar y llevar en una bolsa.

9.  Historia y Mitología del Vanir

Ahora, como esta tribu secundaria de deidades, los Vanir ocupan un lugar muy interesante en la mitología nórdica. De hecho, algunos estudiosos creen que pueden ser evidencia de una religión germánica secundaria que fue introducida en el mundo escandinavo hace siglos.

Hay algunas razones para ello. Por un lado, la mayoría de los dioses Vanir están fuertemente asociados con la fertilidad, lo que podría significar que provienen de una religión basada en la fertilidad, que sí existía entre las tribus germánicas. Además, hay una buena cantidad de mezcla entre los mitos de Vanir y Aesir que indica que el papel de estas cifras cambió con el tiempo.

De hecho, durante varias partes de la historia nórdica, Freya fue incluso adorada como la esposa del propio Odín, jefe de los Aesir. Vemos este papel mixto de las deidades de Vanir en dos fuentes principales. El primero es el Edda Poético, una de las colecciones más importantes de poemas nórdicos antiguos.

La otra fuente es la Prose Edda, un tratado académico sobre mitología nórdica compilado por el erudito cristiano islandés del siglo XIII Snorri Sturluson. Sin embargo, incluso en estas fuentes la tribu Vanir aparece con poca frecuencia, dejando la cuestión del origen mitológico e histórico de esta tribu.

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