Thor Dios Del Trueno El Más Fuerte De Los Nórdicos

Thor Dios del trueno, era el hijo de Odín y Fyorgyn, la diosa de la tierra. Considerado el más fuerte de los dioses nórdicos. Él y su esposa de pelo dorado Sif también eran dioses de la fertilidad. Era enorme en tamaño, con barba y ojos rojos. Le gustaba comer y beber sin límites.

Protegió tanto a los dioses como a los humanos contra las fuerzas del mal usando su mortal waeapon Mjollnir, un martillo que estaba asociado con rayos y truenos. Para usar esta poderosa arma usaba guantes de hierro y Megingjard, su cinturón de fuerza. Era muy rápido y de mal genio.

Thor Dios del trueno

Etimología

Thor (Nórdico antiguo: Þórr) es el dios nórdico del trueno, el cielo y la agricultura. Es el hijo de Odín, jefe de los dioses, y la consorte de Odín Jord (Tierra) y esposo de la diosa de la fertilidad Sif, que es la madre de su hijo Modi y de su hija Thrud; su otro hijo, Magni, puede ser la descendencia de una unión con la gigante Jarnsaxa. Thor fue el defensor de Asgard, el reino de los dioses, y de Midgard, el reino humano, y se asocia principalmente con la protección a través de grandes hazañas de armas en la matanza de gigantes.

Historia

La mayoría de los cuentos de Thor, de hecho, lo ponen en conflicto con un gigante o con su némesis la Serpiente Midgard (Jörmungandr, el “monstruo enorme”), una serpiente monstruosa que se enrolla y se retuerce alrededor del mundo. Como casi todos los dioses nórdicos, Thor está condenado a morir en Ragnarök, el fin del mundo y el crepúsculo de los dioses, pero sólo cae después de matar a la gran serpiente con su poderoso martillo Mjollnir, muriendo envenenado; sus hijos Magni y Modi sobreviven a Ragnarök junto con un pequeño número de otros dioses y heredan su martillo, con el que restauran el orden.

Se desarrolló a partir del dios germánico Donar y se convirtió en la deidad más popular del panteón nórdico. Thor continúa siendo un dios popular también en la actualidad, y las palabras modernas en inglés y alemán para el quinto día de la semana – jueves y Donnerstag – aluden a Thor/Donar (“Thor’s Day”/”Donar’s Day”). Se cree que gobernó el cielo desde su tierra de Þrúðvangr (“Campo de Poder” o “Llanuras de Fuerza”) donde construyó su gran sala de Bilskírnir, un palacio de 540 habitaciones.

La popularidad de Thor alcanzó su apogeo durante la era vikinga (c. 790-1100 d.C.), momento en el que fue considerado el mayor rival de Cristo cuando, aproximadamente a partir del siglo X d.C. en adelante, el cristianismo fue introducido en Escandinavia. Más amuletos y encantos del martillo de Thor datan del período cuando el cristianismo y la religión nórdica estaban en disputa que de cualquier otra. El cristianismo finalmente prevaleció y el culto a Thor fue gradualmente reemplazado por la nueva religión en el siglo XII de nuestra era.

Funciones

Thor Dios del trueno

Thor funcionó principalmente como un dios protector, aunque las historias que le conciernen también explicaban los fenómenos naturales, vinculándolo así con el tipo de mito etiológico (uno que explica cómo surgió algún aspecto de la vida). Se dice que salió de su gran salón en su carro, dibujado por dos machos cabríos -Tanngnjóstr y Tanngrísnir- que podían ser asesinados y devorados por el dios y luego resucitados al día siguiente mientras sus huesos permanecieran intactos.

El rugido del trueno fue el retumbar de las ruedas del carro de Thor a través de la bóveda de los cielos y, en otra historia, se le atribuye la creación de las mareas. Sin embargo, en su mayor parte, fue invocado para protección y resolución de problemas. El erudito Preben Meulengracht Sørensen comenta que Thor “era un maestro de los truenos y los relámpagos, las tormentas y las lluvias, el buen tiempo y las cosechas, y los paganos se sacrificaban a él cuando se veían amenazados por el hambre o las enfermedades” (Sawyer, 203).

Tenía tres objetos mágicos que le ayudaron a defender a Asgard y Midgard: su martillo Mjollnir, su cinturón de fuerza Megingjörð (que duplicaba su fuerza cuando lo llevaba puesto), y sus grandes guantes de hierro que necesitaba para blandir su martillo.

Los gigantes de la batalla de Thor Dios del Trueno

Thor Dios del trueno

Thor fue invocado para sellar contratos comerciales y consagrar matrimonios, para la abundancia agrícola, para la protección durante los viajes (especialmente en el mar) y para la victoria en las batallas, pero parece haber sido llamado cada vez que se presentaba alguna necesidad. Notas de Sørensen:

  • La relación con los dioses paganos había sido una especie de amistad, un contrato por el cual el hombre se sacrificaba a los dioses y tenía derecho a su apoyo a cambio… El Landnamabok islandés (El Libro de los Asentamientos) relata que Helgi inn Magri, que se asentó en Islandia alrededor del año 900, creía en Cristo pero invocaba a Thor cuando estaba en apuros en el mar. También le pidió a Thor que le mostrara dónde construir su nueva granja, pero le puso el nombre de Cristo. (Sawyer, 223)
  • La introducción del cristianismo en Escandinavia, al principio, no hizo nada para disminuir la importancia de Thor en la vida de la gente. El dios continuó siendo invocado durante la mayor parte de la era vikinga, como lo demuestran no sólo los amuletos y amuletos mencionados anteriormente, sino también los grabados, las imágenes, las estatuas y las historias que se seguían contando sobre él.

Atributos y carácter

En todas estas historias, los atributos de Thor son sus tres objetos mágicos previamente mencionados – el martillo Mjollnir, el cinturón Megingjörð, y sus guantes de hierro, de los cuales Mjollnir es el más característico – así como este carro tirado por cabras. Estos objetos embellecen la gran fuerza de Thor, que es su principal característica, y Thor también tiene un temperamento rápido y muestra impaciencia por seguir las reglas de los demás.

Nunca es representado como una deidad sutil o cuidadosa y prefiere la acción directa antes que la discusión o la planificación para resolver cualquier problema. Thor está completamente desprovisto de astucia o de la capacidad de engañar y, por lo tanto, no puede reconocer estas cualidades en los demás; como resultado, a menudo es engañado por hechizos mágicos o entidades que cambian de forma y que hacen que las cosas aparezcan distintas de las que son.

Contrariamente a la imagen popular de Thor en la actualidad de los cómics y películas de Marvel, no era el hermano de Loki y nunca se le ha descrito como afeitado o rubio, excepto en el capítulo 3 de la Prose Edda (compuesta en torno a 1220 d.C.), una mitografía de mitos nórdicos anteriores reelaborada por el islandés Snorri Sturluson en un relato estructurado, escrito desde un contexto cristiano.

En otras partes, y en casi todas las imágenes, Thor siempre se muestra con un largo pelo rojo y una gran barba, a menudo como no saltar en la batalla contra gigantes o matar enanos sin detenerse a considerar alternativas a la violencia. Está estrechamente relacionado con el agua en muchos de los mitos y está representado remando más lejos en el mar de lo que otros han ido y también cruzando ríos peligrosos – ambos aspectos de su papel como un dios protector que elimina los límites o va delante de un creyente como guía.

Los escandinavos de la era vikinga veneraban especialmente a Thor no sólo como guía a través de los mares y protector de las tormentas, sino como un campeón en la batalla. El erudito H. R. Ellis Davidson escribe: De todos los dioses, es Thor quien parece el héroe característico del mundo tormentoso de los vikingos. Barbudo, franco, indomable, lleno de vigor y gusto, pone su confianza en su fuerte brazo derecho y en sus armas sencillas. Camina a través del reino norteño de los dioses, un símbolo apropiado para el hombre de acción.

Sin embargo, Thor no sólo era el dios preferido del guerrero vikingo, ya que su fuerza y su respuesta directa a cualquier problema eran igualmente atractivas en todo el espectro de las clases sociales de la era vikinga. Un ama de casa podría pedirle ayuda a Thor para los desafíos domésticos de la misma manera que un granjero, un tejedor o un cervecero lo haría con sus propias dificultades y, como lo demuestra su popularidad, Thor les ayudaría. Por lo tanto, Thor se convirtió en el dios nórdico del hombre común; la deidad de sentido común, sin tonterías, con la que cualquiera podía relacionarse y en la que todos podían confiar.

Mitos que involucran a Thor

Las historias que presentan al dios, además de señalar su fuerza e impaciencia con las demoras, todas enfatizan su fiabilidad. Incluso cuando Thor es engañado, sus victorias pasadas y la seguridad de futuros triunfos lo excusan; puede que no gane una batalla, pero finalmente ganará la guerra. Este concepto se explica claramente en el capítulo 44 del Edda de Prosa cuando el narrador High responde a una pregunta sobre las victorias de Thor:

Aunque algunas cosas, debido a su poder o fuerza, han impedido que Thor salga victorioso, no hay necesidad de contarlas, sobre todo porque todo el mundo debería tener en cuenta que hay muchos ejemplos en los que Thor es el más poderoso.  Aunque High afirma que las historias en las que Thor no gana no valen la pena ser contadas, algunas de ellas están entre las más famosas. Uno de ellos tiene que ver con el castillo del gigante Utgarda-Loki y los tres trucos jugados con Thor.

Thor viajaba frecuentemente con su sirviente humano Thjalfi o con Loki pero, en este viaje, estaba acompañado por ambos. Se encuentran con un gigante llamado Skrýmir en el bosque que se ofrece a llevar la bolsa de comida, pero la ata con tanta fuerza que Thor no puede abrirla. Tres veces Thor ataca a Skrýmir con su martillo mientras el gigante duerme pero sin efecto; cada vez que Skrýmir se despierta y pregunta si tal vez una hoja o una bellota ha caído sobre su cabeza.

Después de que Skrýmir los deja, los tres llegan a la fortaleza del gigante Utgarda-Loki que se burla de ellos por ser tan pequeños y les dice que, si quieren quedarse, deben competir en concursos que demuestren su valía. Loki ofrece competir en comer lo más rápido posible y se enfrenta a Logi de la corte de Utgarda-Loki. Loki se come toda la carne en el comedero pero Logi se come la carne, los huesos y el comedero en sí mismo; así que Logi es declarado el ganador. A continuación, Thjalfi se ofrece a correr una carrera y, en tres ocasiones, pierde contra su oponente Hugi.

Cuando le toca el turno a Thor, elige un concurso de beber y Utgarda-Loki le ofrece un cuerno grande. Thor bebe tres veces pero no puede vaciar la bocina. Utgarda-Loki se burla de él y le ofrece el reto de levantar un gran gato gris del suelo; Thor sólo puede levantarlo lo suficientemente alto para que una pata esté en el aire. Una vez más, Utgarda-Loki se burla de Thor y dice que quizás pueda ganar en la lucha con una anciana, su enfermera Elli.

Thor y Elli se agarran por el pasillo hasta que Thor finalmente se ve obligado a arrodillarse. En este punto, Utgarda-Loki hace un alto en las competencias y permite que los tres pasen la noche. A la mañana siguiente, Utgarda-Loki sale del castillo con Thor y sus compañeros y revela la verdad de los últimos días. Primero les dice que era Skrýmir en el bosque y que engañaba a Thor cada vez que Thor le golpeaba; Thor estaba golpeando montañas cuyas cimas estaban ahora niveladas por cada golpe.

Una vez en el castillo, el engaño continuó, ya que el oponente de Loki en el concurso de comer fue en realidad un incendio forestal que quemó la carne, los huesos y el abrevadero de madera, mientras que el oponente de Thjalfi en la carrera se creía que volaba más rápido que los pies de cualquiera. En el caso del concurso de Thor, explica Utgarda-Loki, el fondo del cuerno para beber estaba en el mar, de modo que, por mucho que Thor bebiera, nunca habría podido vaciarlo. Sin embargo, se las arregló para beber tanto que el nivel del mar había bajado y Thor ahora había creado mareas.

El gato gris había sido en realidad la serpiente Midgard que rodea el mundo y el hecho de que Thor se las hubiera arreglado para levantarlo tan alto como lo había hecho era increíble. Finalmente, la anciana con la que había luchado era la misma vejez, a la que nadie puede derrotar, y Utgarda-Loki dice que todos quedaron impresionados y asombrados cuando Thor sólo fue obligado a arrodillarse.

Thor responde a este discurso sacando su martillo para aplastar el cráneo de Utgarda-Loki, pero el gigante ha desaparecido y también su fortaleza. Thor y sus compañeros abandonan la tierra del gigante, pero Thor jura vengarse de la serpiente Midgard por poder resistirse a él. Poco después, va a pescar con el gigante Hymir y atrapa la serpiente, pero Hymir, temeroso de ahogarse ya que la pelea de Thor con la bestia está amenazando su barco, corta la línea.

La serpiente de Midgard escapa y Thor, después de lanzar a Hymir por la borda, se adentra en la orilla. Ninguno de estos cuentos muestra a Thor en su mejor momento porque es engañado en el primero y traicionado, justo cuando estaba a punto de llevar la serpiente a la nave, en el segundo. Sin embargo, sigue siendo una figura heroica, porque sus defectos no son obra suya.

Nadie podría haberlo hecho mejor contra la magia de Utgarda-Loki y nadie puede predecir lo que un compañero podría hacer en un momento de crisis. En otro cuento popular, el martillo de Thor es robado por los gigantes y debe disfrazarse de la diosa Freyja y fingir ser la novia del gigante para recuperarlo. Una audiencia nórdica se habría entretenido con estas historias, pero también habría derivado un mensaje reconfortante: incluso Thor podría tener días malos.

Culto de Thor

Thor Dios del trueno

Esta clase de tranquilidad que Thor proporcionó dio lugar a su culto popular. Se sabe muy poco de los detalles de la adoración de Thor debido a la naturaleza de la religión nórdica, que no tenía escritura ni liturgia formal, pero, como ya se ha dicho, su popularidad se evidencia por el número de amuletos, grabados y otras alusiones a él. Sørensen comenta sobre el culto de Thor y las prácticas religiosas nórdicas en general, escribiendo:

La diferencia más importante entre el culto pagano y el cristiano era que los cultos paganos no tenían la organización regular de la iglesia cristiana. La religión no era una institución separada con templos y sacerdotes especiales. Era parte de la vida ordinaria y era mantenida por miembros individuales de la sociedad, es decir, por criadas y amas de casa, y los rituales se realizaban en los hogares de los granjeros y caciques.

Sin embargo, parece haber excepciones a esta regla general, ya que los templos de Thor son mencionados por escritores posteriores. El más famoso de ellos fue el Templo de Uppsala en Suecia, dedicado al culto de Freyr, Odín y Thor. Según el relato de Adán de Bremen (c.1050-1085 CE), en la Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum se hacían sacrificios en este templo cada nueve años, en el que los machos de todas las especies eran asesinados y colgados de los árboles en una arboleda sagrada.

Aunque el relato de Adán ha sido cuestionado como un testimonio de oídas y como algo poco fiable, parece probable que haya tenido lugar algún tipo de sacrificio ritual en Uppsala, así como en otros lugares. Davidson comenta:

Se dice que la figura del dios con su martillo estuvo en muchos templos al final del período pagano. Oímos más de las imágenes de Thor que de los otros dioses, y cuando compartía un templo con otras deidades, se suele decir que ocupaba el lugar de honor. Se mencionan ricas túnicas, y se dice que se le hicieron sacrificios de carne y pan en sus templos de Noruega. Sus adoradores buscarían la guía de la imagen de Thor cuando llegara el momento de tomar una decisión difícil.

Estos templos fueron destruidos una vez que el cristianismo triunfó sobre las creencias paganas nórdicas. Davidson cuenta la historia del infame rey noruego Olaf Tryggvason (r. 995-1000 d.C.), quien convirtió por la fuerza su reino al cristianismo a través de la violencia y la tortura, destruyendo un templo después de que se le mostrara cómo funcionaba una estatua de Thor (se movía). Davidson cita una descripción de la estatua del manuscrito islandés Flateyjarbók (c. 1394 CE), una compilación de escritos anteriores sobre líderes nórdicos, que enfatiza la grandeza de la estatua de Thor:

Thor se sentó en el medio. Era el más honrado. Era enorme y todo adornado con oro y plata. Thor estaba dispuesto a sentarse en un carro; era muy espléndido. Había cabras, dos de ellas, enjaezadas delante de él, muy bien forjadas. Tanto el coche como las cabras corrían sobre ruedas. La cuerda alrededor de los cuernos de las cabras era de plata retorcida y el conjunto estaba trabajado con una artesanía extremadamente fina.

Esta estatua parece haberse movido cuando uno tiraba de la cuerda alrededor de los cuernos y, cuando lo hacía, hacía un sonido como de trueno. Davidson continúa:

Skeggi, el hombre que llevó a Olaf Tryggvason al templo para ver a Thor, le persuadió para que tirara de la cuerda alrededor de los cuernos de las cabras y, cuando lo hizo, las cabras se movieron fácilmente. Entonces Skeggi declaró que el rey había servido al dios y Olaf, como era de esperar, se enfureció y llamó a sus hombres para que destruyeran los ídolos mientras él mismo sacaba a Thor de su carroza. La implicación aquí es que el arrastre de un carro bien engrasado formaba parte de un ritual en honor de Thor.

Los amuletos que representaban el martillo de Thor rivalizaban con los de las cruces cristianas mientras la religión nórdica luchaba por mantenerse a sí misma contra la invasión de la nueva fe que parecía antitética a todo valor que Thor encarnaba. Las mismas características que hicieron de Thor un dios tan popular fueron denigradas por la nueva religión que, al menos en teoría, promovía la resolución pacífica de los conflictos y la deliberación antes de la acción.

Aunque reyes cristianos como Olaf Tryggvason convirtieron a más gente con carbón y acero que con argumentos teológicos, los ideales del cristianismo no ofrecían lugar para un dios como Thor y sus adoradores, o bien murieron resistiéndose a la conversión cristiana o bien aceptaron la nueva fe y se olvidaron de él. Para el siglo XII d.C., el culto de Thor era un recuerdo y las iglesias estaban donde sus templos habían estado.

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