Thanatos: El Dios Griego De La Muerte | Dioses Mitológicos

La muerte y la vida después de la muerte eran temas importantes en la mitología griega, por lo que no es de extrañar que a un poderoso dios, Hades, se le diera el dominio sobre el inframundo y la vida después de la muerte. Había muchos otros dioses y diosas griegos asociados con la vida después de la muerte, e incluso la muerte misma fue personificada en la forma de Thanatos, el dios griego de la muerte.

¿Quien era Tánatos?

Tánatos era el dios griego de las muertes no violentas. Su nombre se traduce literalmente como “muerte” en griego. En algunos mitos, se le considera un espíritu personificado de la muerte en lugar de un dios. El toque de Tánatos era suave, a menudo comparado con el toque de Hypnos, que era el dios del sueño. Tánatos e Hypnos son gemelos; de ahí viene el dicho: “La muerte y su hermano, duermen”.

Padres de Thanatos

Tánatos era el hijo de Nyx, la diosa primordial griega de la noche, con el padre de Tánatos a veces llamado Erebus, el dios griego de las tinieblas. Nyx y Erebus fueron padres de muchas deidades “oscuras”, y Tánatos tuvo un hermano gemelo en forma de Hypnos, el dios griego del sueño. Otros hermanos, sin embargo, también incluían a personas como los Moirai, los Destinos; los Keres, los Destinos de la Muerte; Némesis, la Retribución; Geras, la Vejez; y Eris, la Lucha.

Tánatos tiene un papel dominante en dos mitos griegos. Hay un mito según el cual fue enviado para traer a Alkestis de vuelta al inframundo. Sin embargo, Heracles lo ahuyentó en combate. En otro mito, Sísifo era un criminal que atrapó a Tánatos en un saco para no morir.

Apariencia

Cuando Tánatos fue representado en floreros, se demostró que era un anciano barbudo y alado. En algunos casos raros, fue representado como una persona joven sin barba. En la Ilíada, hay una escena en la que aparece a menudo con Hypnos para llevarse el cuerpo de Sarpedón.

En la mitología romana, Tánatos se llamaba Mors o Letum. Las esculturas romanas representan a Tánatos como una persona joven con una antorcha al revés en la mano y una mariposa o corona que simboliza el alma de una persona muerta.

La mayoría de la literatura dice que Tánatos era el hijo de la diosa nocturna NYX, y que no tenía padre. En lugar de ser el vástago de los dioses, era un pedazo roto de la esencia o espíritu de Nyx. Algunos otros mitos sostienen que Tánatos era un hijo resultante de la unión entre Nyx y Erebos.

Tánatos e hipnosis aparecen a menudo juntos en la mitología y en la literatura griega clásica. Sus espíritus fueron creados para liberar a los humanos de la pena y el dolor a través de un toque suave. Tánatos no era el mismo dios que Hades; aunque Hades gobernaba el inframundo, Tánatos era el dios que traía muertes pacíficas al inframundo.

Papel de Thanatos

Tánatos tuvo un papel de Psicopomposo en la mitología griega, recogiendo el espíritu del difunto con sus hermanas, las Moirai, había decidido que la vida del individuo había llegado a su fin. Tánatos se aseguraría entonces de que el espíritu del mortal fallecido fuera transportado con seguridad al Inframundo y a la orilla del Aqueronte. Allí el espíritu podía cruzar sobre la barca de Caronte, siempre y cuando la persona hubiera sido enterrada con los rituales de entierro correctos.

Aunque se le conoce como el dios griego de la muerte, Thanatos estaba particularmente asociado con la muerte pacífica, mientras que los que sufrían una muerte violenta eran más propensos a ser encontrados en compañía de los Keres, los Destinos de la Muerte y los Sabuesos del Hades.

En la antigua Grecia, Tánatos era a menudo retratado como un anciano con alas, con una espada en la mano o en su gavilla. Por lo tanto, es obvio por qué Tánatos está hoy a menudo vinculado con la muerte de la mitología más moderna.

Mitos de Thanatos

Tánatos era un dios mencionado a menudo en la mitología griega, pero el dios de la muerte está particularmente asociado con tres historias principales.

Thanatos y Sisifus

Podría decirse que el cuento mitológico griego más famoso en el que aparece Tánatos es el de Tánatos y Sísifo.

Sísifo era el rey de Corinto, pero había enfurecido mucho a Zeus, porque Sísifo tenía la costumbre de revelar los secretos del dios a sus semejantes. Zeus finalmente se cansó de Sísifo y decidió que iba a ser castigado, y Tánatos fue enviado a transportar a Sísifo al Inframundo encadenado. Sísifo era inteligente, y cuando Tánatos vino a buscarlo, Sísifo fue más listo que la Muerte.

Sísifo le pidió a Tánatos que le mostrara cómo funcionaban las cadenas, y cuando Thanatos se puso las cadenas, el dios de la Muerte quedó atrapado, y por supuesto Sísifo se negó a soltarlo. Con Tánatos encadenado, la Muerte no vino de nadie, y Hades encontró que no llegaban nuevos residentes a su reino, y Ares estaba observando batallas donde nadie estaba muriendo. El mismo Ares fue a Corinto para liberar a Tánatos, y en el proceso Sísifo fue asesinado. Sísifo había planeado tal eventualidad y había advertido previamente a su esposa que no llevara a cabo los ritos esperados de un cuerpo en la Antigua Grecia.

En el inframundo Sísifo estaba en su mejor momento y logró convencer a Perséfone de que tenía que volver al mundo de la superficie para que pudiera regañar a su esposa por no haberlo enterrado adecuadamente; y Perséfone accedió a la petición.

De vuelta en la superficie, Sísifo, por supuesto, no tenía intención de regresar, y así que de nuevo un dios fue enviado para recuperarlo, aunque esta vez, en vez de Tánatos, fue enviado Hermes, y pronto Sísifo estaba comenzando su castigo eterno.

Thanatos y Heracles

Sísifo había demostrado que era posible burlar a Tánatos, y Heracles mostró que el dios de la Muerte también podía ser burlado. El Rey Admeto había sido una vez un amable anfitrión de Apolo y Heracles en ocasiones separadas. Apolo, como resultado, había convencido a los Destinos de que Admetus podía evitar la muerte si alguien se ofrecía a morir en su lugar.

Cuando Tánatos vino a buscar a Admeto en el momento asignado, el rey esperaba que uno de sus padres ancianos se ofreciera como voluntario, pero cuando no lo hizo, Alcestis, la esposa de Admeto se ofreció como voluntaria. Al instante, Admeto se arrepintió del arreglo hecho por Apolo, pues no quería vivir sin su esposa. Heracles, sin embargo, estaba disponible para ayudar.

Heracles entró en el mausoleo de Alcestis y allí se encontró con Tánatos. Semi-dios lucharía contra dios, y eventualmente Heracles lucharía más que Thanatos, forzando a la Muerte a liberar Alcestis; así, Admeto y Alcestis fueron capaces de vivir juntos por un tiempo más.

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