Shinigami: Dios Y Muerte En La Mitología Japonesa

 La palabra “Shinigami está hecha de otras dos palabras japonesas: “shi” y “kami”. Estos significan literalmente “muerte” y “dios”. En la mitología japonesa, el mundo está lleno de kami de varios tipos. Todo en el mundo tiene un espíritu que lo gobierna. Hay kami del cielo, kami de los ríos, kami de la suerte y, por supuesto, kami de la muerte. Estos son los Shinigami.

El trabajo del espíritu de la muerte es invitar a los humanos mortales a la muerte, lo que suena mucho más educado que hacer que tu alma sea cosechada por un esqueleto alto con una túnica. Pero no siempre está claro que kami son verdaderos Shinigami.

Por ejemplo, a Izanami a veces se la conoce como la primera Shinigami porque ella introdujo la muerte en el mundo. De la misma manera, Yama, el dios del inframundo, también es considerado como un Shinigami, pero no está del todo claro si estos dos son o no espíritus de muerte.

No ha habido una sola cultura en la historia de la humanidad que no haya pasado una cantidad significativa de tiempo pensando en la muerte. No debe sorprender, por lo tanto, que también atribuimos el misterioso proceso de la muerte a fuerzas sobrenaturales.

En la cultura occidental tenemos a los ángeles de la muerte y a la Parca: seres que conducen a las almas de la espiral mortal a la vida después de la muerte. En Japón tienen el Shinigami, pero al igual que en Japón, hay muchos giros únicos en las historias de estas criaturas.

Apariencia

¿Cómo es el Shinigami? Esa es una pregunta sorprendentemente difícil de responder, ya que los espíritus de la muerte son invisibles para todos, excepto para unos pocos que tienen algún tipo de conexión con la muerte o que están cerca de morir ellos mismos.

Además, parece que incluso cuando se ven los Shinigami, nunca tienen el mismo aspecto o forma. Esto significa que no necesariamente reconocerá uno si lo ve.

Familia

Se sabe muy poco sobre el parentesco de los espíritus de la muerte. Presumiblemente deben compartir la misma madre y padre que todos los kami. Específicamente, deben provenir de Izanami e Izanagi. Sin embargo, por razones que se explicarán a continuación, nunca se mencionan en los cuentos originales de la creación y por lo tanto nos quedamos con nada más que conjeturas educadas.

Origen e Historia

Aunque los shinigami son kami como cualquier otro en la tradición religiosa sintoísta, en realidad son un invento relativamente moderno. No fue hasta que Japón entró en contacto con Occidente que la idea de un dios de la muerte o un espíritu como el Shinigami realmente entró en la imaginación colectiva.

Es muy posible que los cuentos populares occidentales de una Parca sirvieran de inspiración original para estos espíritus de la muerte japoneses. ¿Cuándo surgió exactamente esta idea de los espíritus de la muerte? Bueno, nadie está realmente seguro, pero parece que puede haber sido tan reciente como en el siglo XVIII o XIX.

Antes de que la idea de los kami de la muerte llegara a Japón, las creencias tradicionales no veían necesariamente la muerte como algo malo, sino como una parte normal del ciclo de la existencia. Por lo tanto, los espíritus de la muerte no dan más miedo que los recolectores de basura u otros funcionarios públicos en cierto modo.

Según la leyenda, los espíritus de la muerte trabajan en parejas y aparecen cuando es el momento preestablecido de la muerte de una persona, momento en el que la invitan a cruzar el umbral entre la vida y la muerte.

Conocemos este hecho sobre estos espíritus de la muerte a partir de un viejo cuento tradicional. Un hombre que está a punto de suicidarse se encuentra cara a cara con un Shinigami que se revela. El espíritu de la muerte le dice al hombre que no es su hora de morir, porque las vidas se miden como velas que se queman.

Ya que el suyo no se ha quemado todavía, debería seguir viviendo. El Shinigami entonces le cuenta un secreto que puede ayudarle a ganar dinero. Revela al hombre palabras mágicas que enviarán a un espíritu de muerte. Fingiendo ser médico, el hombre visita los lechos de muerte de los pacientes y utiliza las palabras mágicas para desterrar a los espíritus de la muerte.

Sin embargo, sólo puede hacer esto si el espíritu de la muerte está sentado al pie de la cama. Si se sienta en la cabeza, significa que la vela de la persona está quemada y debe morir. Este pequeño truco le permite al hombre hacerse extremadamente rico, pero eventualmente todo sale mal. Un día, el Shinigami está sentado en la cabecera de la cama.

La familia del paciente moribundo le ofrece al médico falso una cantidad obscena de dinero para salvar a su ser querido, y él trata de engañar al espíritu de la muerte girando la cama. Sin embargo, cuando intenta desterrar al Shinigami, en su lugar quema el resto de su propia vela y muere.

En tiempos modernos

Muchos japoneses que pertenecen a la religión sintoísta todavía creen mucho en el Shinigami, como lo hacen en otros kami. Por supuesto, el Japón moderno es una nación muy secular, por lo que la mayoría de la gente no cree literalmente en su existencia.

Dicho esto, a los japoneses les encanta honrar sus tradiciones, por lo que Shinigami sigue siendo parte de la cultura japonesa, al igual que la Parca en el mundo occidental. Ha aparecido en varias series de televisión muy populares de Japón.

Dos títulos notables son Death Note y Bleach. En Death Note, los Shinigami son criaturas grotescas que escriben los nombres de los mortales que van a morir en un cuaderno. Una de estas “notas de muerte” cae a la tierra y en manos de un humano, que intenta gobernar el mundo con ella.

En Bleach, los Shinigami son en realidad una sociedad de samuráis japoneses cuyo trabajo es mantener la ley y el orden en la otra vida. Llevan a las almas al más allá y mantienen a raya a las almas perdidas e indisciplinadas. Las historias sobre Shinigami han sido populares a lo largo de la historia, y parece probable que sigan siéndolo.

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