Perseo: Uno De Los Mayores Héroes Y Semidiós De La Mitología Griega

Hijo único de Zeus y Dana y, por tanto, medio dios de nacimiento, Perseo fue uno de los mayores héroes de la mitología griega, conocido por decapitar a la única Gorgona mortal, Medusa, y por usar su cabeza cortada (capaz de convertir a los espectadores en piedra) como un arma poderosa en sus posteriores aventuras.

Estos incluyen la matanza del monstruo marino Cetus que llevó al rescate de la princesa de Aethiopian Andrómeda, quien eventualmente se convertiría en la esposa de Perseo y le daría por lo menos una hija y seis hijos. Uno de ellos fue Electryon, el padre de Alcmena, cuya unión con Zeus produjo el héroe griego más completo de todos los tiempos, Heracles. Esto convierte a Perseo en el bisabuelo de Heracles y en su medio hermano, tanto un predecesor simbólico como un digno compañero.

¿Quien era Perseo?

Perseo y medusa

Perseo era considerado como uno de los héroes más famosos y populares de la cultura griega. Era conocido por su vigorosa fuerza, su increíble valentía y por matar a dos de los monstruos más feroces, conocidos como Medusa, la más joven de las Gorgonas, y Cetus, el monstruo marino de Poseidón.

Fue favorecido por los dioses porque, en su búsqueda por derrotar a Medusa, varios dioses le dieron un montón de equipo que le ayudó a derrotar al vicioso monstruo. También se pensaba que Perseo era un hijo muy bueno, ayudando a su madre a adaptarse a su nueva isla y manteniéndola alejada de un rey codicioso como Polidectes. A su edad, fue un rey honorable y un buen esposo de Andrómeda, a quien rescató del monstruo marino. Tras la muerte de su abuelo, Perseo y Andrómeda viajaron a Tiryns. Una vez establecido allí, Perseo fue a fundar la ciudad de Micenas en las tierras cercanas.

Historia de Perseo

Los primeros años de vida de Perseo

Perseo era el hijo semidios de la inusual unión entre Zeus y Dana: el dios supremo llegó a la princesa encarcelada de Argos en forma de lluvia dorada a través de una grieta en el techo de su habitación. Después, encerrados en un cofre de madera, ambos fueron arrojados al mar por el padre de Dana, Acrisio, que había sabido por el oráculo que finalmente sería asesinado por su nieto.

La Profecía del Nacimiento de Perseo

El mito comienza cuando el oráculo de Delfos profetizó a Acrisio, un rey de Argos, que su nieto le quitaría la vida. Como resultado, el temeroso rey decidió encerrar a su propia hija Dánae en una cámara de bronce del patio, para evitar que tuviera contacto con ningún hombre. Sin embargo, esta cámara estaba abierta al cielo, lo que le permitió a Zeus observar a esta chica indefensa del Olimpo y se enamoró de ella. Y así llegó en forma de lluvia dorada y la impregnó. Dánae dio a luz a un hijo y lo llamó Perseo.

El llanto del bebé no había pasado desapercibido y el furioso rey quería matarlos a ambos, pero temía provocar a los dioses y, por lo tanto, los arrojó al mar abierto en un cofre de madera cerrado. Cuando Zeus vio lo que sucedió, le pidió a su hermano Poseidón que calmara el mar y el cofre fue enviado a la isla de Serifos, donde el pescador Dictis lo encontró y llevó a Dánae y Perseo a su casa. El pescador ayudó a Perseo a convertirse en un joven sano, enseñándole todo sobre la pesca y la vida.

Zeus impregna Danae

La habitación de Dánae era oscura y desolada y no tenía puertas, la única abertura era una pequeña grieta en el tejado, pero eso era suficiente para que la diosa suprema de los griegos visitará a Dánae, embelesada por su belleza, un día Zeus se precipitó en el regazo de Dánae transformado en una lluvia de oro.

El destierro de Dánae

Durante una visita de rutina, algún tiempo después, Acrisio se sorprendió al encontrar a Dana en su habitación con un niño en sus manos. Negándose a creer la historia de la concepción de Perseo, el rey encerró a Dánae y al futuro héroe en un gran cofre de madera y lo arrojó al mar vicioso.

Mitos de Perseo

Mitos de perseo

 

Dictis

Posiblemente guiado por los dioses, el cofre finalmente llegó a salvo a la isla de Serifos, que fue gobernada por el relativamente justo rey Polidectes. Sucedió que el cofre quedó atrapado en las redes de pesca del hermano del rey, Dictys, que no sólo liberó a Dánae y a su hijo, sino que también les ofreció un lugar para vivir. Es en la modesta casa de Dictys donde Perseo creció para convertirse en un joven fuerte.

La táctica de Polidectes

Para evitar una eventual hostilidad, Dictis hizo todo lo posible para proteger a Perseo y a Danza de la curiosidad de los serifos; y parece que manejó la situación de manera bastante magnífica, ya que pasarían muchos años antes de que alguien se enterara de la existencia de Perseo y Danza. Como si Dictis supiera algo que no debía, en cuanto Polidectes puso sus ojos en Dánae, se enamoró de ella.

Intentó cortejarla y finalmente incluso le pidió la mano en matrimonio, pero la tímida princesa rechazó repetidamente sus insinuaciones. Ahora, los rechazos no se ajustan muy bien a la reputación de un rey, así que Polidectes resolvió ganar a Dánae por todos los medios necesarios. Su único obstáculo era, naturalmente, su hijo; así que el rey ideó un plan astuto para deshacerse de Perseo.

Es decir, Polidectes fingió que había propuesto a Hipodamía, la hija de Oenomaus, el rey de Pisa en Elis. Por orden real, cada ciudadano de Serifos estaba obligado a traer un caballo como contribución para el regalo de la novia (Hipodamía significa “domador de caballos”); siendo pobre, Perseo no podía obligar, así que pidió a Polidectes que nombrara cualquier otro regalo, “Te traeré cualquier cosa que pidas”.

Polidectes no podía creer su suerte; “Tráeme la cabeza de Medusa”, ordenó, plenamente consciente de que podría estar enviando a Perseo directamente a su muerte. Después de todo, incluso una sola mirada del monstruo de pelo de serpiente era suficiente para convertir a un hombre en una piedra.

La búsqueda de la Gorgona Medusa

Perseo es más famoso por su expedición contra las Gorgonas, durante la cual mató al único mortal de los tres, Medusa, llevando consigo su cabeza cortada – capaz de convertir a cualquiera en piedra – y usándola como un arma poderosa.

Atenea y Hermes

Apenas pasaron unos pocos días y Perseo emprendió su aventura; vagó durante días, buscando en vano la guarida de las Gorgonas, cuyo paradero nadie conocía. Afortunadamente para Perseo, los dioses miraron misericordiosamente su desesperación; una mujer alta y un joven con sandalias aladas aparecieron ante él y se presentaron como la diosa Atenea y el dios Hermes. Siguiendo su consejo, Perseo se dirigió a buscar a las Greas, las hermanas de las Gorgonas, que se suponía que le darían más indicaciones.

Las Greas y las Ninfas

Las Greas eran tres mujeres de pelo gris que vivían en una cueva y compartían un solo ojo y un solo diente entre ellas. Cuando uno de ellos estaba a punto de dar el ojo y el diente a uno de los otros, Perseo los agarró y chantajeó a las Greas para que le ayudarán.

No teniendo más remedio que obligar, los Griegos informaron a Perseo que debía ir a visitar a ciertas ninfas del norte, que no sólo conocían la ubicación de las Gorgonas, sino que también poseían sandalias con alas y una kibisis, probablemente algo parecido a una bolsa mágica e impenetrable. Al llegar entre las ninfas hospitalarias, Perseo aprendió que también conservan la posesión de un objeto aún más precioso; Gorra de invisibilidad del Hades.

El asesinato de Medusa

Asesinato de medusa

Equipado con todas las piezas necesarias, Perseo “colgó la bolsa (kibisis) a su alrededor, se puso las sandalias en los tobillos y se puso la gorra en la cabeza. Llevándolo puesto, vio a quien quiso, pero no fue visto por los demás. Y habiendo recibido también de Hermes una hoz adamantina, voló al océano y cogió a las Gorgonas dormidas”. De puntillas, se acercó a Medusa la única de las tres Gorgonas que era mortal; mientras miraba cuidadosamente el reflejo del monstruo en el escudo de bronce de Atenea.

Guiado por la diosa, Perseo levantó la hoz y golpeó violentamente la cabeza de Medusa. Para su total asombro, un soldado de espada dorada y un caballo alado saltaron de su cuello; los dos hijos no nacidos de Medusa, concebidos durante su unión con el dios del mar Poseidón en un momento en que ella era todavía una bella mortal.

Plenamente consciente de que la cabeza de Medusa seguía siendo potente, Perseo la metió rápidamente en su bolsa mágica y, usando el poder de sus sandalias aladas, logró escapar de las Gorgonas de alas doradas, que descontento regresaron a su guarida para llorar a su hermana. Para emular el sonido de este lamento, Atenea inventó la música de la doble pipa, los aulos.

Las aventuras posteriores de Perseo

Perseo rescatando a Adrémeda

 

En su camino de regreso a Serifos, Perseo se encontró con el Atlas de Titán y lo convirtió en una montaña pedregosa; después, mató al monstruo marino Cetus y, por lo tanto, se ganó la mano de la princesa de Etiópica Andrómeda, que se suponía que debía ser sacrificada por él. De vuelta en Serifos, al enterarse de que había acosado a su madre, Perseo convirtió a Polidectes en piedra. Después, accidentalmente, también mató a su abuelo Acrisio, cumpliendo así la profecía que le causó sus andanzas en primer lugar.

Perseo y Atlas

En su camino de regreso a Serifos, Perseo se encontró con el Atlas de Titán, condenado a mantener los cielos sobre sus hombros. Ya sea porque no quería darle hospitalidad o porque quería ser liberado de su dolor, Perseo sacó de su bolsa la cabeza monstruosa de Medusa y convirtió a Atlas en una vasta elevación rocosa, conocida hasta el día de hoy como la cordillera del Atlas.

Casamiento con Andrómeda y rescate de su madre

Atravesando más lejos a través de África, Perseo llegó a la tierra de los etíope gobernados por el bueno, pero desafortunado rey Cefeo. Es decir, no por su propia culpa; y simplemente porque su madre Casiopea se había jactado una vez de ser más hermosa que todas las Nereidas,  la hija de Cefeo, Andrómeda, esperaba ser devorada por el monstruo marino Cetus, encadenado a una roca en el borde del mar.

Perseo se enamoró de Andrómeda a primera vista e hizo un trato con su padre: él respondió para matar a Cetus, y Cefeo prometió dar la mano de Perseo Andrómeda en matrimonio. Cuando el monstruo apareció, Perseo voló sobre su cabeza y la mató, ya sea dando un golpe vicioso con la hoz inflexible desde arriba o sacando la cabeza de la bolsa a la altura de los ojos de Cetus. Al ser testigo de su valentía, Cefeo con gusto entregó a Andrómeda en matrimonio con Perseo. En un año la pareja tuvo su primer hijo, Perses, el antepasado de todos los futuros reyes persas.

Matar polidectes

perseo

De vuelta en Serifos, Perseo aprendió de Dictis todo el alcance de la estratagema de Polidectes, no sólo nunca se casó realmente (o tuvo la intención de hacerlo), sino que también, en el momento en que Perseo se fue, empezó a acosar a Dana. Más que furioso, Perseo irrumpió en el palacio de Polidectes y, al encontrar al rey y a sus ayudantes festejando todos juntos, levantó la cabeza de Medusa “y todos los que la contemplaban se convirtieron en piedra, cada uno en la actitud que por casualidad había golpeado”.

Después de hacer rey a Dictis en lugar de su hermano petrificado, Perseo devolvió los objetos divinos que tenía en su poder, regalando la cabeza de la Gorgona a la diosa Atenea, quien posteriormente la puso en el centro de su escudo, la égida, para que fuera su emblema más reconocible para siempre.

Matar a Acrisio

Para entonces, Perseo ya había cumplido con sus obligaciones para con el destino, pero el destino no parecía cumplido con sus obligaciones para con él. Con la intención de hacer las paces con Acrisio, Perseo llevó a Dánae y Andrómeda a Argos. Al oír esto, Acrisio, aún dolorosamente consciente de la profecía del oráculo, abandonó Argos y se fue a la tierra de Pelasgo.

Irónicamente, ahí es precisamente donde Perseo se dirigió después de no encontrar a Acrisio en Argos, deteniéndose en Larisa, para poder competir en los juegos atléticos que el rey Teamides celebró en honor de su padre muerto. Cuando Perseo lanzó el disco, accidentalmente golpeó a un anciano en el pie, matándolo en el acto. Como debe ser evidente a estas alturas, que el viejo hombre no era otro que Acrisio; así, la profecía se cumplió.

Después de enterrar a Acrisio fuera de Argos, Perseo estaba demasiado avergonzado para volver allí y pedir el trono. Así que fue a Megapentes, quien gobernó en Tiryns e hizo un intercambio con él, entregando Argos en sus manos y recibiendo Tiryns a cambio. Después de algún tiempo, también fundó Micenas, donde él y su esposa Andrómeda vivieron felices durante muchos años y criaron al menos una hija y seis hijos.

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