Odiseo: Héroe De La Guerra De Troya Y Protagonista De La Odisea

Odiseo fue uno de los mayores héroes de la mitología griega. Desempeña uno de los papeles centrales en la Ilíada de Homero, donde los griegos fueron, gracias a su ingenio, capaces de derrotar a los troyanos y reclamar la ciudad de Troya.

¿Quien era Odiseo?

Odiseo fue un héroe legendario, rey de la isla de Ítaca y el principal protagonista de la epopeya de Homero, la “Odisea”. Hijo de Laertes y Anticlea. Se le consideraba el héroe griego más inteligente, encontrando soluciones limpias a todos los problemas. También fue un gran guerrero y un líder muy carismático que a menudo inspiró a sus hombres.

Y por otro lado, era un esposo y padre muy fiel y leal, ya que rechazó la inmortalidad dos veces en su viaje sólo para volver a casa con su esposa e hijo. No es de extrañar que fuera admirado y protegido por Atenea, la diosa de la sabiduría.

Aparición en las obras de arte

En las obras de arte, Odiseo suele representarse como un hombre completamente desarrollado para resolver problemas en una de sus búsquedas. Ya sea en compañía de sus hombres o solo, se le representa en un viaje desde la Odisea o en los eventos de guerra de la Ilíada. Hay algunas artes que lo representan regresando a su esposa Penélope.

Historia de Odiseo

Odiseo era bien conocido entre los griegos como un orador muy elocuente, un ingenioso y astuto embaucador. Uno de los pretendientes de Helena, Odiseo se vio obligado a unirse a la expedición de Troya, algo que no quería, ya que estaba más que feliz junto a su esposa, Penélope, y su hijo recién nacido, Telémaco, y sabía por una profecía que si iba a Troya, le llevaría mucho tiempo volver a casa.

Entonces, trató de fingir locura, pero Palamedes lo expuso, y Odiseo no tuvo más remedio que irse. Jugó un papel crucial durante la Guerra de Troya, tanto como estratega como guerrero; y finalmente llegó a la famosa estratagema que decidió el resultado del sangriento conflicto, el Caballo de Troya.

Después zarpó hacia Ítaca, pero luego de cegar a su hijo, el Cíclope Polifemo, enfureció tanto a Poseidón que el dios del mar hizo todo lo que pudo para obstruir el viaje de regreso de Odiseo. Después de numerosas aventuras memorables, Circe, las Sirenas, Escila y Caribdis, los Laestrygonians, Calypso, Odiseo finalmente logró llegar a Ítaca, diez años después de dejar Troya y veinte después de unirse a la expedición troyana.

Allí se reunió con Telémaco y Penélope después de matar a todos los pretendientes de su esposa, reclamó su trono. Murió como un anciano, probablemente asesinado accidentalmente por Telegonus, un niño que había engendrado con Circe durante una de sus muchas aventuras.

Familia

Odiseo era el único hijo de Laertes de Ítaca, un antiguo argonauta, y de Anticlea, la única hija de Autólicus. Ahora bien, este Autólicus, el abuelo de Odiseo, era hijo de Hermes y era ampliamente conocido como un ladrón tan hábil que no podía ser atrapado, siendo “capaz de cambiar cualquier cosa que robara a otra forma  de blanco a negro, o de negro a blanco, de un animal sin cuernos a uno con cuernos, o de uno sin cuernos a uno sin cuernos”.

Sin embargo, los autores posteriores no parecían demasiado contentos con una genealogía que hacía del astuto Odiseo un pariente de un ladrón sólo por parte de su madre, por lo que empezaron a difundir el rumor de que su padre no era Laertes, sino nada menos que el maestro tramposo de Sísifo, que supuestamente negocio una noche con Anticlea de su padre después de que finalmente atrapó a Autólicus robándole su ganado.

La cicatriz de Odiseo

Muchos años más tarde, mientras visitaba a su abuelo, Odiseo se unió a sus tíos en un viaje de caza de jabalíes y, aunque todavía era un adolescente sin experiencia, consiguió matarlo él mismo, después de enfrentarse a él. Sin embargo, el jabalí le hizo daño, dejando una profunda y reconocible cicatriz en su pierna, la cual jugará un papel importante en el memorable drama de su vida posterior.

Un pretendiente de Helena

Odiseo era uno de los pretendientes de Helena, hijastra del rey Tíndaro de Esparta. Sin embargo, fue sin duda el más reacio entre ellos, no sólo porque estaba razonablemente seguro de que Menelao sería el novio elegido, sino también porque, por muy bella que fuera Helena, estaba mucho más profundamente enamorado de su prima Penélope, la hija del hermano de Tíndaro, Icario.

Con o sin Odiseo, los pretendientes eran demasiados para complacer, y Tíndaro temía justificadamente un estallido de violencia, independientemente de su elección final. Afortunadamente, Odysseus pensó en una excelente solución.

A cambio de la ayuda de Tíndaro con respecto a la mano de Penélope, Odiseo le aconsejó que hiciera jurar a todos los pretendientes que respetarían su elección final y que apoyarían al marido y a la mujer en cualquier mal destino que ambos pudieran enfrentar en el futuro. Y así, cuando Menelao fue elegido, todos los demás pretendientes abandonaron pacíficamente Esparta; excepto Odiseo, que se quedó allí hasta que Tíndaro cumplió su parte de la promesa y convenció a su hermano de que le diera la mano de Penélope a Odiseo en matrimonio.

La táctica de Palamedes

Después de casarse con Penélope, Odiseo la llevó a Ítaca, donde la pareja vivió una vida feliz, más aún después del nacimiento de su único hijo, Telémaco. Sin embargo, mientras el niño era todavía un bebé, Helena fue secuestrada por el Príncipe Paris de Troya. Invocando el juramento de los pretendientes de Helena, Menelao convocó a todos ellos para que le ayudaran en su búsqueda de traerla de vuelta.

Irónicamente ya que había sido él quien propuso el juramento en primer lugar, Odiseo no quiso unirse a la expedición; y tenía una buena razón para ello; el vidente Haliterses le había informado de que si participaba, tardaría mucho tiempo en volver a casa. Así que decidió fingir locura aprovechando un burro y un buey para arar y sembrar sal en un campo.

Palamedes que era el hombre enviado a reclutar a Odiseo de Ítaca, no le creyó ni un poquito al héroe; para poner a prueba su cordura, puso a Telémaco frente al arado. Odiseo cambió inmediatamente de rumbo, exponiendo así su plan. Odiseo nunca perdonó a Palamedes por esto y pasó muchas horas planeando su venganza.

Mitos de Odiseo durante la guerra de Troya

Sería una subestimación decir que el reclutamiento exitoso de Odiseo fue un evento crucial, uno que finalmente decidiría el resultado de la Guerra de Troya quizás más que cualquier otro, sin Odiseo, los griegos nunca podrían haber saqueado Troya.

Reclutar a Aquiles

De hecho, su reclutamiento comenzó a dar dividendos incluso antes de que los griegos llegaran a Troya. Es decir, temiendo una profecía que afirmaba que Aquiles viviría una vida larga y pacífica o moriría gloriosamente como un poderoso guerrero, su madre Tetis decidió disfrazarlo de mujer y esconderlo en la corte del rey Lycomedes, que gobernaba con la isla de Scyros. Desafortunadamente, Odiseo aprendió del profeta Calcha que los griegos sólo podrían ganar la Guerra de Troya si Aquiles unía sus fuerzas.

Así que, después de enterarse de su paradero, ideó un plan para penetrar también el disfraz de Aquiles. Enmascarado como un vendedor ambulante de ropa de mujer, Odiseo colocó una lanza entre sus bienes, y Aquiles (llamado entonces Pyrrha) fue el único que mostró interés en el brillante objeto. Algunos están más inclinados a contar una historia diferente, según la cual Odiseo fingió un ataque a Scyros; en este caso, todos menos Aquiles huyeron al oír el sonido del cuerno de batalla.

El papel de Odiseo en la guerra de Troya

De una discusión entre Príamo y Helena en la “Ilíada” de Homero, sabemos que Odiseo era más corto de cabeza que Agamenón, pero más ancho en el pecho y los hombros. Físicamente poco impresionante, “lo hubieras considerado un hombre grosero y nada más que un tonto”, afirma Príamo.

“Pero cuando pronunció su gran voz desde su pecho, y las palabras cayeron como copos de nieve en un día de invierno, entonces ningún hombre mortal pudo competir con Odiseo; entonces no nos maravillamos tanto al contemplar el aspecto de Odiseo.” “Conoce todo tipo de artesanía y astucia”, concuerda Helena, esta ilustre “Odiseo de muchas artimañas”.

Como era de esperar, el papel principal de Odiseo durante la guerra de Troya fue el de un estratega astuto y un sabio consejero. Era el más capaz de mantener la moral de los griegos a un alto nivel, y el que logró evitar que el grueso del ejército griego se retirara de la guerra después de que el plan de Agamenón de poner a prueba su determinación permitiéndoles un permiso les hubiera salido el tiro por la culata.

Odiseo era también el líder de la expedición de tres hombres enviada para apaciguar a Aquiles que, enfurecido por lo que había percibido como un trato injusto por parte de Agamenón, decidió abandonar el campo de batalla.

Sin embargo, esto no significa que Odiseo no haya demostrado su valía como guerrero también. Junto con Diomedes, capturó y mató al espía troyano Dolón y mató al rey tracio Rhesus durante un peligroso ataque nocturno en el campamento troyano.

También capturó al vidente troyano Heleno para aprender de él algunas condiciones de las que dependía el cumplimiento de la caída de Troya. Entre ellos, el reclutamiento del hijo de Aquiles, Neoptoleo, y del arquero herido, Filoctetes (en cuya posesión estaban el arco y las flechas de Heracles), y Odiseo desempeñaron el papel central en ambos.

El Caballo de Troya

La principal y más memorable contribución de Odiseo a la exitosa conclusión de la Guerra de Troya fue la creación de la estratagema por la cual, después de una década de guerra, los griegos finalmente lograron entrar en Troya. Se trataba de la construcción del Caballo de Troya, una enorme escultura de madera en cuyo interior se escondió el vientre hueco del más grande de los célebres héroes griegos.

Después de dejar el Caballo cerca de las Puertas de Troya, los griegos fingieron navegar; inicialmente confundidos, con el tiempo, los troyanos comenzaron a creer que la guerra había terminado y que el Caballo había sido un regalo divino; así que llevaron la escultura dentro de las puertas de su ciudad. Pasaron todo el día celebrando alegremente su victoria y bailando alrededor del Caballo.

Sin embargo, al caer la noche, los guerreros griegos saltaron de la escultura y abrieron las puertas para el resto de los griegos, quienes, bajo el disfraz de la noche, habían logrado navegar de vuelta a la orilla. En poco tiempo, los griegos irrumpieron en los desprevenidos, borrachos y prácticamente indefensos troyanos, matando a muchos de ellos y, finalmente, ganando una famosa y concluyente victoria.

La crueldad de Odiseo

Odiseo era a veces irrazonablemente cruel con sus enemigos, por lo que, por mucho que fuera adorado por los griegos, fue vilipendiado por los romanos (que lo conocían como Ulises y se consideraban a sí mismos descendientes de troyanos).

Ciertamente, el acto más vicioso de Odiseo ocurrió justo después de la caída de Troya: temiendo algún tipo de retribución futura, instó a la muerte de Astyanax, el hijo pequeño de Héctor. Algunos incluso dicen que fue el propio Odiseo quien mató a Astyanax, posiblemente arrojando al niño de las paredes de Troya.

Además, Odiseo nunca olvidó su rencor contra Palamedes. Según algunos autores, falsificó una carta de Príamo y lo expuso falsamente como un traidor, después de lo cual él y Diomedes apedrearon a Palamedes hasta la muerte.

Otros dicen que los dos camaradas engañaron a Palamedes para que descendiera a un pozo bajo la premisa de que había un tesoro escondido en su interior; una vez que Palamedes bajó del pozo, Odiseo y Palamedes comenzaron a arrojarle piedras y finalmente lo enterraron en el fondo.

Inicio de la odisea: Viaje a casa

Después de la guerra de Troya, Odiseo emprendió un viaje de diez años para llegar a su casa, Ítaca; sus aventuras se relatan, sobre todo en flashbacks, en la monumental epopeya “Odisea” de Homero. Cronológicamente, este es el orden en que suceden.

Los Cicones

Odiseo dejó Troya con doce barcos – tantos como había navegado una década antes. Poco después, un fuerte viento desvió a los barcos de su rumbo y terminaron en la costa sur de Tracia, entre los Cicones, aliados troyanos. En la batalla que sigue, Odiseo y su tripulación matan a todos los hombres allí, excepto a un sacerdote de Apolo llamado Marón.

En agradecimiento, el sacerdote le da a Odiseo doce jarras de vino fuerte. Borrachos de victoria, los griegos se quedan un poco demasiado tiempo en Tracia, dando a los Cicones el tiempo suficiente para convocar los refuerzos necesarios y finalmente prevalecer, dominando a la tripulación de Odiseo y matando a seis hombres de cada una de las doce naves en el proceso.

Los comedores de loto

Luego aterrizaron en la isla de los comedores de loto. Ulises envió a tres hombres a explorar la isla antes de decidir qué hacer a continuación. Al cabo de un rato, cuando no regresaron, los siguió y descubrió que habían sido drogados. Habían estado comiendo frutas de loto con los nativos que eran narcóticos e hicieron que los hombres se abstuvieran de su objetivo de llegar a casa. Odiseo los arrastró de vuelta a la nave contra su voluntad y los ató a los bancos de remo para evitar que escaparan a la isla.

Polifemo tuerto

A continuación, los barcos de Odiseo llegan a la isla de los Cíclopes, una raza de pastores gigantes tuertos famosos por sus maneras groseras y violentas. Atraídos por algunos recursos, Odiseo y doce de sus hombres acaban atrapados en la cueva del Cíclope Polifemo, quien, tras bloquear la entrada de la cueva con una roca gigante, comienza a comerlos, de dos en dos.

El monstruo se las arregla para devorar a seis de los hombres de Odiseo antes de que el héroe invente un truco para salvar vidas. Después de presentarse como Outis – es decir, “Nadie” – le da a Polifemo algo de vino de Marón y lo emborracha tanto que puede perforarse el ojo con una estaca. “Nadie me está matando por fraude”, grita Polifemo, “¡Nadie me está matando por la fuerza!” Aunque no son exactamente las herramientas más afiladas del cobertizo, nadie puede culpar a los otros Cíclopes esta vez por no haber acudido a la ayuda de Polifemo.

A la mañana siguiente, Odiseo y sus seis hombres sobrevivientes escapan de la cueva de Polifemo escondiéndose bajo el vientre de sus ovejas, mientras los cíclopes los dejan salir a pastar sin sospecharlo. Antes de partir de la isla, sin embargo, Odiseo comete el error de revelar su verdadera identidad a Polifemo, quien le pide a su padre, el dios del mar Poseidón, que lo vengue; esto tendrá un gran impacto en el viaje del héroe, ya que será la ira de Poseidón la que mantendrá a Odiseo alejado de su amada Ítaca durante los próximos diez años.

Vientos de Eolo

Los barcos llegan entonces a la isla del dios de los vientos, Eolo, que los acoge calurosamente y los alberga durante un mes. Al final de ella, para ayudar a Odiseo en su viaje, Eolo pone todos sus vientos excepto el Viento del Oeste en una bolsa de cuero y le da la bolsa a Odiseo.

Durante los nueve días siguientes, el Viento del Oeste dirige suavemente los barcos hasta Ítaca. Sin embargo, al décimo día, justo antes de llegar a la orilla, Odiseo se duerme. Pensando que contiene oro, sus hombres roban el bolso de cuero y lo abren, liberando así a todos los demás vientos a la vez. Los barcos son llevados violentamente de vuelta a la isla de Eolo, donde, al darse cuenta de que Odiseo debe ser maldecido, el dios de los vientos se niega a ayudarlo de nuevo.

Los Laestrygonianos

Siete días después, Odiseo llega a la isla de los laestrygonianos, una tribu de gigantes sanguinarios y carnívoros. Lanzándoles enormes rocas y lanzando al hombre que se ahoga como un pez, los laestrygonians hunden once de los barcos de Odiseo y se comen a la mayoría de sus marineros; de hecho, el barco de Odiseo es el único que logra escapar, los miembros de su tripulación son los únicos supervivientes de esta espantosa aventura.

La hechicera Circe

La nave de Odiseo llega a Eea, una isla gobernada por la hechicera Circe. Convierte a algunos de los hombres de Odiseo en cerdos, pero Odiseo, ayudado por Hermes que le da una hierba mágica llamada moly, se resiste a la brujería de Circe y la ataca con su espada. Abrumado por el coraje y la determinación de Odiseo, Circe se enamora de él y acepta transformar a los cerdos en hombres. Después de esto, permanecen en la isla durante un año, durante el cual Odiseo se convierte en el amante de Circe.

Expedición al Inframundo

A finales de año, Circe aconseja a Odiseo que baje al Hades y busque el consejo del vidente Teiresias antes de continuar su viaje. Odiseo lo hace y, en el proceso, no sólo se entera de algunas de las dificultades que tiene por delante, sino que también se encuentra con muchos muertos famosos (Agamenón, Aquiles, Heracles), incluido el espíritu de su madre, que le dice que se apresure a volver a casa, ya que su esposa Penélope está rodeada de posibles pretendientes. De vuelta en Aea, Circe reafirma algunas de estas profecías y advierte a Odiseo de muchos otros peligros que le esperan.

Las sirenas

En primer lugar, Odiseo pasa por la isla de las sirenas que, como le dice Circe, encantan a todos los que se acercan a ellos a través del sonido seductor de su canto. Sin embargo, Odiseo ordena a su tripulación que se llene las orejas con cera de abejas y se calce fuertemente contra el mástil, para que no sólo pueda escapar ileso, sino también escuchar el hermoso canto de las sirenas.

Escila y Caribdis

Entonces la nave de Odiseo debe pasar por un estrecho; un estrecho situado entre el remolino de Caribdis y el monstruo de seis cabezas Scylla. Sí, pero no antes de que Scylla se las arregle para devorar a seis de los hombres de Odysseus.

El ganado de Helios

Luego, llegan a la isla de Trinacia, donde Odiseo, recordando las advertencias de Circe y Teiresias, advierte a sus compañeros que no deben comer el ganado sagrado del dios sol Helios. En su ausencia, sin embargo, lo hacen, y Helios, enfurecido, exige a Zeus que los castigue, o de lo contrario se llevaría el sol con él al Inframundo. Zeus obliga y envía una violenta tormenta durante la cual todos los compañeros de Odiseo, excepto él, mueren.

El cautivo de calipso

El mar lleva a Odiseo a la isla de Ogygia, donde la bruja Calipso se enamora de él y lo mantiene cautivo durante los próximos siete años. Mientras tanto, Odiseo sueña con su amada Ítaca y ni siquiera la promesa de la inmortalidad logra cambiar de opinión. Finalmente, a través de la intervención de Zeus y Hermes, al final de los siete años, Odiseo es liberado.

Los Faeacianos

Luego llega a Scheria, la isla de los feaicos (la actual isla de Corfú). Allí, durante una fiesta, Odiseo cuenta su impresionante historia. Felices de haber tenido el honor de recibir a un huésped tan honorable, los feaeukas proveen a Odiseo de un barco y un par de marineros, que pilotean al exhausto héroe en Ítaca. Después de veinte años de guerra y de vagabundeo, Odiseo finalmente ha vuelto a casa.

De vuelta a Ítaca

Odiseo llega a Ítaca tarde en la noche, profundamente dormido. No queriendo molestar su sueño, los marineros feacianos lo acostaron en la orilla y se fueron. Odiseo se despierta confundido, pero Atenea se le aparece y, después de revelarle lo que había ocurrido, lo disfraza de anciano mendigo, tanto por su seguridad como para que pueda aprender mejor lo que había ocurrido durante su ausencia.

Eumaeus

Fingiendo ser un cretense que regresa de Troya con noticias de Odiseo, el héroe disfrazado encuentra su camino a la cabaña de uno de sus sirvientes más fieles, el porquero Eumaeus. Eumaeus le da una cálida bienvenida, mientras habla en superlativos para su antiguo maestro.

Telémaco

Mientras tanto, Telémaco ha zarpado de Esparta y, tras eludir una emboscada de los pretendientes de Penélope, desembarca en la costa y se dirige directamente a la cabaña de Eumaeus. Odiseo se da a conocer, y el padre y el hijo se reúnen finalmente, veinte años después de haber sido separados por la Guerra de Troya y la estratagema de Palamedes.

Penélope y los pretendientes

Acompañado por Eumaeus, Odiseo se dirige a su propia casa. Allí es ridiculizado por los pretendientes, especialmente por Antinoo, uno de sus dos líderes más prominentes, quien incluso le hiere un escabel y lo incita a luchar contra Irus, otro mendigo presente en el palacio.

De repente, aparece Penélope y, impulsada por Atenea, anuncia que finalmente está lista para volver a casarse. Feliz de escuchar esto – ya que implica que Penélope ha sido fiel a él durante todo este tiempo – Odiseo (todavía disfrazado) tiene una charla con su confiada esposa, durante la cual Penélope se conmueve hasta las lágrimas al escuchar algunas noticias (falsas) de la visita de Odiseo a Creta.

Euriclea y el secreto de Odiseo

Apreciando a este extraño, Penélope llama a Euriclea la única nodriza de Odiseo, y le pide que le lave los pies al mendigo. Al hacer esto, Euriclea nota una cicatriz en su pierna y se da cuenta de la identidad del desconocido. Intenta decírselo a Penélope, pero Odiseo y Atenea intervienen, y el secreto se mantiene a salvo.

Odiseo y la prueba para ganar a Penélope

Urgida por el mendigo, Penélope anuncia a la mañana siguiente que se casaría con el pretendiente capaz de encordar el arco de su marido y luego disparar una flecha a través de doce ejes. Ninguno de los pretendientes logra hacerlo; Odiseo, aún disfrazado, completa el desafío y, después, se revela; ayudado por su hijo Telémaco y Atenea, mata a todos los pretendientes y cuelga a doce de las criadas identificadas por Eurycleia como traidoras.

El reencuentro de Odiseo y Penélope

Eurycleia notifica a Penélope el inesperado resultado del concurso, notificándole alegremente que el desconocido había sido nada menos que Odiseo todo este tiempo. Penélope no le cree y se niega a reconocer la identidad de Odiseo incluso después de bajar y verlo bañado y vestido con atuendo real, todo menos un dios entre los humanos.

Comprensiblemente cautelosa, Penélope le pide a Odiseo que traslade su cama matrimonial a otra habitación. Odiseo responde que tal cosa es imposible, ya que él mismo había hecho la cama y sabe que una de sus patas es un olivo todavía vivo y profundamente enraizado en el suelo. Penélope no necesita más pruebas. corre en el abrazo de su marido y ambos comienzan a llorar de alegría.

Alegre, Atenea ordena a Eos que posponga el amanecer unas horas, para que los dos esposos puedan disfrutar plenamente de una noche alargada de abrazos, lágrimas e historias, de amor y placer.

La muerte de Odiseo

No se conocen muchas cosas sobre los años posteriores de Odiseo; o, para ser más precisos, se cuentan demasiadas historias contradictorias por parte de diferentes autores. Cuanto más romántico es el estado de que él y Penélope vivieron felices para siempre, tanto más escéptico es que, después de encontrar una prueba de su infidelidad, Odiseo dejó o incluso mató a Penélope y emprendió otro viaje al reino de Tesprotia, donde finalmente se casó con Calidice.

La historia más famosa de la muerte de Odiseo, sin embargo, se refiere a Telegono, el hijo que engendró con Circe mientras estaba en Aeaea. Una vez que Telegono alcanzó la edad adulta, se fue a Ítaca para encontrarse con su padre. Aterrizando en la orilla, mató algunas ovejas para saciar su hambre.

Odiseo no estaba contento con este acto y salió a enfrentarlo. En la lucha que siguió, Odiseo fue herido de muerte por la lanza de Telegono con el veneno de un rayo. Después de descubrir la identidad de su víctima, Telegono llevó a Penélope y a Telémaco a Aea, donde Circe los hizo inmortales a los tres. Después, los dos hijos se casaron con la madre del otro.

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