Ixchel: La Diosa Jaguar Maya De La Luna

Ixchel es el nombre del siglo XVI de la diosa jaguar anciana de la partería y la medicina en la antigua cultura maya. Ella corresponde, más o menos, a Toci Yoalticitl “Nuestra abuela, el médico nocturno”, una diosa azteca de la tierra que habita en el baño de vapor, y está relacionada con otra diosa azteca invocada al nacer, a saber. Cihuacoatl (o Ilamatecuhtli). Ixchel corresponde a la Diosa O.

Ixchel diosa Maya
Ixchel diosa Maya

1.  Identificación

Refiriéndose a principios del siglo XVI, se le llama a la diosa Ixchel “la diosa de hacer hijos”. También la menciona como la diosa de la medicina. En el mes de Zip, la fiesta religiosa, la diosa Ixchel fue celebrada por los médicos y los chamanes (hechiceros), y se presentaron piedras de adivinación y paquetes de medicamentos que contenían pequeños ídolos de “la diosa de la medicina a la que llamaron Ixchel”.

En el Ritual de los Bacabs, a la diosa Ixchel se le llama “abuela”. En su combinación, las dos cualidades principales de la diosa (el parto y la curación) sugieren una analogía con la anciana diosa azteca de la partería, Toci Yoalticitl. La diosa Ixchel ya era conocido por los mayas clásicos. Como Taube ha demostrado, corresponde a la diosa O del Códice de Dresde, una mujer anciana con orejas de jaguar.

Una pieza de evidencia crucial en su argumento es el llamado “Jarrón de nacimiento”, un contenedor clásico maya que muestra un parto presidido por varias ancianas, encabezadas por una antigua diosa jaguar, la diosa códice O; Todos tienen implementos de tejido en sus tocados. En otro jarrón Maya clásico, se muestra a la diosa O actuando como médico, confirmando aún más su identidad como Ixchel.

La combinación de la diosa Ixchel con varias parteras de edad en el Jarrón de Nacimiento recuerda al Tzutujilla asamblea de diosas parteras llamadas “señoras femeninas”, la más poderosa de las cuales se describe como particularmente temible.

2.  Significado del nombre

El nombre Ixchel se usaba en Yucatán en el siglo XVI y entre los Poqom en Baja Verapaz. Su significado no es seguro. Suponiendo que el nombre se originó en Yucatán, chel podría significar “arco iris”. Sus nombres glíficos en los códices (posclásicos) tienen dos formas básicas, una es un prefijo con el significado primario de “rojo” (chak) seguido de un glifo de retrato (” pictograma”), el otro logosilábico. El glifo del nombre clásico de Ix Chel aún no se ha identificado.

Es muy posible que varios nombres estuvieran en uso para referirse a la diosa, y estos no necesariamente tienen que incluir su nombre yucateco y Poqom. El nombre ahora generalmente se presenta como “Chak Chel”. La designación “Diosa Roja” parece tener un complemento en la designación de la joven diosa como “Diosa Blanca”.

3.  Ixchel y la luna

En la antigüedad, los narradores especulaban que Ixchel era una diosa semejante con la deidad de la Luna clásica Maya, correspondiendo la sociedad de la Luna con la fecundidad y la multiplicación. Pero, iconográficamente, tal igualdad era controvertible, puesto a que lo que se supone como la deidad Maya de la luna clásica.

Por otro lado, la luna menguante a menudo se llama “Nuestra abuela” y, como es lógico, Ixchel podría haber representado esta fase lunar en particular. Asociado con la disminución de la fertilidad y la sequedad eventual de la vejez. Su atributo de código de un frasco invertido podría entonces referirse al frasco de la luna menguante que se está vaciando. La ecuación de la tríada criada, madre y abuela con las tres fases básicas de la luna parece ser bastante común entre las culturas de todo el mundo.

4.  Ixchel como una tierra y una diosa de la guerra

Una serpiente entrelazada sirve como tocado de Ixchel, los huesos cruzados pueden adornar su falda y, en lugar de manos y pies humanos, a veces tiene garras. Se encuentran rasgos muy similares con las diosas aztecas de la tierra, de las cuales las parteras invocaron a Tlaltecuhtli, Toci y Cihuacoatl.

Más en particular, la diosa jaguar Ixchel podría ser concebida como una guerrera, con una boca abierta que sugiere un canibalismo, mostrando así su afinidad con Cihuacoatl Yaocihuatl “Mujer de Guerra”. Esta manifestación de Cihuacoatl siempre tuvo hambre de nuevas víctimas, al igual que la manifestación de su partera ayudó a producir nuevos bebés vistos como cautivos.

5.  Ixchel como una diosa de la lluvia

En el Códice de Dresde, la diosa O se encuentra en almanaques dedicados a las deidades de la lluvia o Chaacs, y suele invertir un frasco de agua. Originalmente su vaciado de la jarra de agua replica el vómito de agua por un dragón celestial. Aunque esta escena suele entenderse como el Diluvio que trae consigo el fin del mundo y el fin del año, también podría representar el inicio de la temporada de lluvias.

La imagen del frasco lleno de agua de lluvia puede representar un vientre embarazado que contiene el líquido amniótico; Girar la jarra sería equivalente a dar a luz.

6.  Mitología

Ixchel figura en un mito de Verapaz relacionado con Las Casas, según el cual ella, junto con su esposa, Itzamna, tenía trece hijos, dos de los cuales crearon el cielo y la tierra y todo lo que le pertenece. No se ha conservado ningún otro mito que piense en Ixchel. Sin embargo, su mitología pudo haberse centrado una vez en el baño de sudor, el lugar donde las madres mayas solían ir antes y después del parto. Como se indicó anteriormente, la contraparte azteca de Ixchel como patrona de la partería, Toci, también fue la diosa del baño de sudor.

En los mitos de Oaxaca, la anciana madre adoptiva de los hermanos Sol y Luna es finalmente encarcelada en un baño de vapor para convertirse en su deidad patrona. Varios mitos mayas han envejecido a las diosas que terminan en el mismo lugar, en particular la abuela Cakchiquel y Tzutujil del Sol y la Luna, llamada Batzbal en Tzutujil. Por otra parte, en el mito Qeqchi Sol y Luna, una diosa maya de edad avanzada que de otra manera parecería estar estrechamente relacionada con la Vieja Madre Adoptiva de Oaxaca, no parece estar conectada al baño de sudor.

7.  Culto de Ixchel

A principios del siglo XVI, las mujeres mayas que buscaban asegurar un matrimonio fructífero viajaban al santuario de Ixchel en la isla de Cozumel, el lugar de peregrinación más importante después de Chichen Itza, frente a la costa este de la península de Yucatán. Allí, un sacerdote escondido en una gran estatua daría oráculos.

Al norte de Cozumel se encuentra una isla mucho más pequeña bautizada por su descubridor español, Hernández de Córdoba, la “Isla de Mujeres” (Isla Mujeres) “debido a los ídolos que encontró allí, de las diosas del país, Ixchel. En el otro lado de la península, la cabeza La ciudad de Chontal, provincia de Acalan (Itzamkanac), veneraba a Ixchel como una de sus principales deidades.

Uno de los asentamientos costeros de Acalan se llamaba Tixchel “En el lugar de Ixchel‘. El conquistador español, Hernán Cortés, nos cuenta sobre otro lugar en Acalan donde no está casado Las jóvenes fueron sacrificadas a una diosa en la que “tenían mucha fe y esperanza”, posiblemente nuevamente Ixchel.

8.  Aspecto de Ixchel

Según los registros coloniales españoles, los mayas pensaban que la diosa de la luna vagaba por el cielo, y cuando no estaba en el cielo, se decía que vivía en los cenotes (sumideros naturales llenos de agua). Cuando la luna menguante apareció de nuevo en el este, la gente peregrinó al santuario Ixchel en Cozumel.

En el panteón tradicional de dioses y diosas mayas, Ixchel tiene dos aspectos, el de una joven sensual y una anciana muy vieja. Sin embargo, ese panteón fue construido por arqueólogos e historiadores basándose en una amplia variedad de fuentes, incluida la iconografía, la historia oral y los registros históricos. A lo largo de las décadas de investigación, los mayas a menudo han debatido si han combinado incorrectamente dos deidades femeninas (diosa L y diosa O) en una diosa de la Luna.

Diosa yo

El aspecto principal de la Diosa I es como una esposa joven, bella y francamente sexy, y en ocasiones se la asocia con referencias a la luna creciente y los conejos, una referencia panmesoamericana a la luna. (De hecho, muchas culturas ven un conejo en la cara de la luna, pero esa es otra historia). A menudo aparece con un apéndice en forma de pico que sobresale de su labio superior.

Diosa L

La diosa I es conocida como Ixik Kab (“señora de la tierra”) o Ixik Uh (“señora de la luna”) en los libros mayas conocidos como los códices de Madrid y Dresde, y en el códice de Madrid aparece como una versión joven y envejecida. Diosa que preside el matrimonio, la fertilidad humana y el amor físico. Sus otros nombres incluyen Ix Kanab (“Hijo de la Dama de los mares”) e Ix Tan Dz onot (“Hijo de Ella en el medio del Cenote”).

Ixik Kab se asocia con el tejido en el período postclásico, y la forma envejecida de Ixik Kab a menudo se muestra tejiendo y vistiendo un par de elementos con forma de cuernos en su cabeza que probablemente representan husillos.

Diosa o

La diosa O, por otro lado, es una mujer de edad poderosa identificada no solo con el nacimiento y la creación, sino también con la muerte y la destrucción mundial. Si estas son diosas diferentes y no aspectos de la misma diosa, es muy probable que la diosa O sea la Ixchel de los informes etnográficos. La diosa O está casada con Itzamna y, por lo tanto, es uno de los dos “dioses creadores” de los mitos de origen maya.

La diosa O tiene una serie de nombres fonéticos que incluyen a Chac Chel (“Pájaro Rojo” o “Gran Fin”). La diosa O está representada con un cuerpo rojo, y algunas veces con aspectos felinos como garras y colmillos de jaguar; a veces usa una falda marcada con huesos cruzados y otros símbolos de muerte. Ella está estrechamente identificada con el dios de la lluvia maya Chaac (Dios B) y a menudo se la ve ilustrada con agua vertiendo o imágenes de inundación.

El hecho de que el nombre de la Diosa O signifique que tanto el arco iris como la destrucción pueden ser una sorpresa, pero a diferencia de nuestra sociedad occidental, los arcoíris no son buenos augurios para los mayas, sino malos, la “flatulencia de los demonios” que surgen de los pozos secos. Chac Chel está asociado con el tejido, la producción de telas y las arañas; Con agua, curación, adivinación y destrucción. Y con la toma de hijos y el parto.

9.  ¿Cuatro diosas?

La diosa de la luna de la mitología maya en realidad puede tener muchos más aspectos. Los primeros viajeros españoles a principios del siglo XVI reconocieron que había una práctica religiosa floreciente entre los mayas dedicados a “aixchel” o “yschel”. Los hombres locales negaron saber el significado de la diosa; pero ella era una deidad de los grupos Chontal, Manche Chol, Yucatec y Pocomchi en el período colonial temprano.

Ixchel fue una de las cuatro diosas relacionadas adoradas en las islas de Cozumel e Isla de Mujeres: Ixchel, IxChebal Yax, Ix Hunie e Ix Hunieta. Las mujeres mayas hicieron peregrinaciones a sus templos en la isla de Cozumel y colocaron sus ídolos debajo de sus camas, pidiendo ayuda.

10. El oráculo de Ixchel

Según varios registros históricos, durante el período colonial español, había una estatua de cerámica de tamaño natural conocida como el Oráculo de Ixchel ubicado en la isla de Cozumel. Se dice que el oráculo en Cozumel fue consultado durante la fundación de nuevos asentamientos y en tiempos de guerra.

Se decía que los peregrinos seguían a sacbe desde lugares tan lejanos como Tabasco, Xicalango, Champotón y Campeche para venerar a la diosa. La ruta de peregrinación maya cruzó Yucatán de oeste a este, reflejando el camino de la luna a través del cielo. Los diccionarios coloniales informan que los peregrinos eran conocidos como hula y los sacerdotes eran Aj Kin. El Aj Kin planteó las preguntas de los peregrinos a la estatua y, a cambio de ofrendas de incienso de copal, fruta y sacrificios de aves y perros, informó las respuestas en la voz del oráculo.

Francisco de López de Gomara (capellán de Hernán Cortés) describió el santuario en la isla de Cozumel como una torre cuadrada, ancha en la base y dio un paso alrededor. La mitad superior estaba erecta y en la parte superior había un nicho con un techo de paja y cuatro aberturas o ventanas. Dentro de este espacio había una gran imagen de arcilla hueca, al horno, sujeta a la pared con yeso de cal: esta era la imagen de la diosa de la luna Ixchel.

11. Encontrando el oráculo

Hay varios templos ubicados cerca de los cenotes en los sitios mayas de San Gervasio, Miramar y El Caracol en la isla de Cozumel. Uno que ha sido identificado como un lugar plausible para el santuario del oráculo es el Ka na Nah o Gran casa en San Gervasio.

San Gervasio era un centro administrativo y ceremonial en Cozumel, y tenía tres complejos de cinco grupos de edificios, todos conectados por sacbe. Ka na Nah (Estructura C22-41) formaba parte de uno de esos complejos, que consistía en una pequeña pirámide de cinco metros (16 pies) de altura con un plano cuadrado de cuatro escalones escalonados y una escalera principal bordeada por una barandilla.

El arqueólogo mexicano Jesús Galindo Trejo sostiene que la pirámide de Ka na Nah parece estar alineada con la mayor parada lunar cuando la luna se pone en su punto extremo en el horizonte. La conexión de C22-41 como contendiente para el Oráculo de Ixchel fue presentada por primera vez por los arqueólogos estadounidenses David Freidel y Jeremy Sabloff en 1984.

Entonces, ¿quién era Ixchel?

La arqueóloga estadounidense Traci Ardren ha argumentado que la identificación de Ixchel como una diosa de la luna única que combina la sexualidad femenina y los roles tradicionales de género de la fertilidad proviene directamente de las mentes de los estudiosos más antiguos que la estudian. A finales del siglo XIX y principios del XX, dice Ardren, los académicos occidentales del sexo masculino incorporaron sus propios prejuicios sobre las mujeres y sus roles en la sociedad en sus teorías sobre los mitos mayas.

En estos días, la reputada fertilidad y belleza de Ixchel ha sido asignada por varios no especialistas, propiedades comerciales y religiones de la nueva era, pero como Ardren cita a Stephanie Moser, es peligroso para los arqueólogos asumir que somos las únicas personas que pueden crear significado del pasado.

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