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Atlas: El Titán Más Famoso De La Mitologia Griega | Dioses Mitológicos

En la mitología griega, Atlas (/ˈætləs/; griego: Ἄτλας, Átlas) era un Titán condenado a sostener los cielos celestiales por toda la eternidad después de la Titanomaquia. Atlas también juega un papel en los mitos de dos de los mayores héroes griegos: Heracles (el equivalente romano es Hércules) y Perseo.

¿Quien era Atlas?

Atlas fue uno de los Titanes más famosos, el hijo de Iapetus y el Oceánide Asia (o, posiblemente, Clymene). Fue el líder de la rebelión de Titán contra Zeus, y recibió un castigo adecuado después del fin de la Titanomaquia: fue condenado a sostener eternamente el cielo. Sólo una vez, y durante un período muy breve, Heracles le quitó esta carga. Perseo, probablemente usando la cabeza de Medusa, lo convirtió en la pedregosa cordillera del Atlas.

Atlas también fue el dios que instruyó a la humanidad en el arte de la astronomía, una herramienta que utilizaron los navegantes en la navegación y los agricultores para medir las estaciones. Estos roles a menudo se combinaban y Atlas se convierte en el dios que gira el cielo sobre su eje, haciendo que las estrellas giren.

Significado de atlas y representación

El nombre de Atlas es de origen incierto -probablemente pregriego-, pero los antiguos griegos y romanos parecen haber pensado que se había derivado de una raíz griega de sonido similar con el significado de “muy perdurable”.

Esto coincide plenamente con la representación de Atlas como un hombre enorme, barbudo, siempre ligeramente inclinado y sufriendo bajo el peso de los cielos, normalmente representado como un globo terráqueo dibujado con las constelaciones más famosas.

Historia de Atlas el dios titán

Atlas nació de los titanes y luchó vigorosamente contra Zeus, ganándose la ira duradera de Zeus y el castigo de mantener separados los cielos y la tierra. Finalmente, la ira de Zeus se enfrió y Atlas se liberó cuando el centauro Chyron se ofreció a ir al inframundo en su lugar, por razones que no están claras en los mitos sobrevivientes.

En la mitología griega, Atlas era un titán que era responsable de llevar el peso de los cielos sobre sus hombros, un castigo que le fue otorgado por Zeus. Atlas recibió esta tarea en retribución por haber conducido a los Titanes a la batalla, o Titanomaquia, contra los dioses Olímpicos por el control de los cielos.

Atlas y su hermano Menoecio se pusieron del lado de los Titanes contra los Olimpianos y cuando los Titanes fueron derrotados, muchos de ellos fueron confinados al Tártaro (un profundo abismo usado como mazmorra) incluyendo al hermano de Atlas.

Sin embargo, Atlas tuvo un destino diferente, y Zeus condenó a Atlas a pararse en el borde occidental de Gaia (la Tierra) y sostener los cielos sobre sus hombros para evitar que los dos reanudarán su abrazo primordial. Era Atlas Telamon, o ‘Atlas duradero’, un nombre que encarnaba su lucha y castigo diario.

En el Atlas de la Odisea de Homero se describe como “de mente mortal” y es responsable de mantener separados los pilares que sostienen los cielos y la tierra. En el Atlas de Teogonía de Hesíodo se encuentran los cielos en el lejano oeste, en el borde de la tierra mundial de las Hespérides, deidades femeninas conocidas por sus hermosos cantos.

Familia

Según Hesíodo, Atlas era hijo del Titán Iapetus y del Oceánide Clymene. Sin embargo, algunos, en desacuerdo con él; dicen que su madre era otra ninfa marina llamada Asia. De cualquier manera, él tenía tres hermanos (Prometeo, Epimeteo y Menoecio) y posiblemente tantas esposas.

Descendientes de Atlas

Pero antes del castigo, Atlas estaba enamorado de Pleione, uno de los oceánides, las hijas de Oceanus y Tethys, que dieron a luz a Pléyades, siete en número, que fueron mencionadas por la mayoría de los autores. Sus nombres eran Alcyone, Asterope, Celaeno, Electra, Maia, Pleiades Merope y Teygate.

Hay otra explicación presentada por Hyginus que menciona en su Fabulae que Atlas y Pleione en realidad tenían doce hijas y un hijo Hyas.

Cinco de ellos eran Hyades y fueron nombrados en honor a su hermano que fue asesinado por un león y que tanto lo habían afligido que murieron a causa de ello y fueron colocados entre las estrellas. Sus nombres eran Ambrosia, Coronis, Eudora, Phaesyla y Polyxo. Y cuando Hyades murió, el resto de las hermanas también trajeron la muerte sobre sí mismas por el dolor adicional y fueron colocadas entre las estrellas conocidas como Pléyades.

Según Diodoro Sículo, Atlas también tenía un hermano Hesperus y finalmente se casó con una de sus hijas llamada Hesperis. Ella le dio a luz siete hijas que se llamaban Atlántida, por su padre, y Hespérides, por su madre. Eran muy hermosas y puras y por eso llamaron la atención del rey egipcio que envió piratas para secuestrarlas. Más tarde fueron salvados por Heracles

Fortalezas y debilidades del atlas

Atlas es muy fuerte pero un poco crédulo; Hércules le engañó fácilmente para que le devolviera el peso del mundo. Lamentablemente está atorado sosteniendo el mundo. En esto, él comparte algunas características con Sísifo, quien debe constantemente buscar rodar una roca cuesta arriba.

La Titanomaquia y el castigo de Atlas

Los hijos de Iapetus tomaron los lados opuestos durante la Titanomachy: mientras Prometeo y Epimeteo decidieron ayudar a Zeus, Atlas y su hermano Menoecio se pusieron del lado de los Titanes. Con el tiempo, Atlas incluso logró convertirse en el líder de la rebelión, pero eso no le fue muy bien a la larga, ya que le supuso el castigo más severo después de la derrota de los Titanes.

Es decir, Atlas fue condenado a mantener en pie los cielos por toda la eternidad, parándose en el extremo oeste de la tierra, cerca del jardín de sus hijas, las Hespérides. Algunos dicen que el cielo fue colocado directamente sobre sus hombros. Otros, sin embargo, son más misericordiosos, afirmando que Atlas en realidad sostiene los dos pilares que mantienen la tierra y el cielo separados.

Mito del titán Atlas

Como, obviamente, a Atlas no se le permitía moverse ni un poco, y no mucha gente sabía dónde estaba su morada; los únicos mitos en los que está incluyen a dos de los más grandes héroes griegos que le alcanzaron al final de la tierra.

Encuentro con Heracles

El primero de ellos fue Heracles. El mito más famoso que involucra a Atlas es su papel en los doce Trabajos de Hércules. A Hércules le ordenó el rey Euristeo que robara las manzanas de oro de los legendarios jardines de las Hespérides. Estos jardines eran sagrados para Hera y estaban custodiados por el mortal dragón de cien cabezas Ladon.

Por consejo de Prometeo, Hércules pidió a Atlas que le recogiera las manzanas, mientras que Hércules, con la ayuda de Atenea, cargaría sobre sus hombros la carga del cielo, dándole a Atlas un respiro de su deber y también la libertad de robar las manzanas.

Al regresar con las manzanas, Atlas se mostró reacio a asumir su responsabilidad e intentó dejar a Hércules con el peso del cielo sobre sus hombros. Hércules logró engañar al Titán para que cambiara de lugar temporalmente bajo el pretexto de adquirir cojines para que los pusiera sobre sus hombros y le ayudará a soportar el peso.

Tan pronto como se hizo el cambio, con Atlas de nuevo llevando el cielo, Hércules tomó las manzanas doradas y corrió de vuelta a Micenas. En algunas versiones de la historia, Hércules construyó los Pilares de Hércules para mantener el cielo alejado de la tierra, liberando a Atlas de su carga.

Encuentro con Perseo

El segundo y último héroe en visitar Atlas fue Perseo. En años posteriores, Atlas se asocia a las montañas del Atlas en el noroeste de África o a los actuales Marruecos, Argelia y Túnez, donde las leyendas dicen que el Titán fue transformado de un pastor en una enorme montaña de roca por Perseo, usando la cabeza de Medusa y su mirada mortal.

Según Ovidio, Perseo llega al Reino de Atlas y pide refugio, declarando que es un hijo de Zeus. Atlas, temeroso de una profecía que advirtió a un hijo de Zeus que robaba sus manzanas de oro de su huerto, rechaza la hospitalidad de Perseo, Atlas se lo negó. Perseo utilizó la cabeza de la Gorgona Medusa e inmediatamente transformó el Atlas en la cadena montañosa del noroeste de África, las montañas del Atlas.

Monumentos en homenaje al titán de burden

Atlas no tenía templos conocidos propios. En Italia, en el Templo del Zeus Olímpico en Agrigento, una fila de figuras parecidas a un Atlas sostenía el techo del templo. (Cuando se representa “un atlas”, en lugar de Atlas específicamente, generalmente se escribe en minúsculas). En los tiempos modernos, se lo describe ampliamente en estatuas monumentales de todo el mundo, generalmente con el globo en lugar del pilar original.

Datos interesantes

Debido a la asociación de fuerza, protección y resistencia, muchas compañías han usado “Atlas” en sus nombres, aunque esto ha perdido popularidad en los últimos años. Y, por supuesto, según una etimología, este dios griego dio su nombre a uno de los libros más comunes en el mundo: el Atlas, que muestra mapas de ese mismo globo en sus hombros. Pero el “Atlas” original para el libro de mapas parece ser el Rey Atlas de Mauritania, quien fue representado en uno de los primeros libros de mapas.

Atlas también figura en el título del libro “Atlas encogido de hombros” de Ayn Rand; encogerse de hombros, por supuesto, haría que el mundo se desprendiera de su espalda y lo liberara de esa responsabilidad.

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