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Apofis: Dios Del Mal, El Caos, La Oscuridad Y La Destrucción

Apofis tiene una buena reputación. Es conocido como el dios del mal, el caos, la oscuridad y la destrucción. En algunos relatos de su leyenda, era en realidad un antiguo dios del sol, que fue dejado de lado cuando Ra subió al escenario. Ra y Apofis, por lo tanto, están luchando constantemente, ya que no quiere que tenga éxito en su tarea de traer el amanecer todos los días.

Origen

Las historias más conocidas de Apofis son seguramente las que cuentan de sus batallas con el dios sol Ra. Todos los días, Ra viajaba por el cielo en su barcaza solar (algunas leyendas lo llaman carruaje) hasta desaparecer bajo la Tierra. Mientras estaba en el inframundo, la serpiente gigante intentaba impedir que Ra volviera a traer el amanecer. En la barcaza de Ra había una serie de defensores que le cortaban el vientre a la serpiente todos los días para que Ra pudiera pasar.

De los dioses que viajaron en la barcaza con Ra para protegerlo del dios romano, el más sorprendente es probablemente Set. También es un dios del mal, la oscuridad y el caos. Sin embargo, no parece que Ra y Set estuvieran siempre asociados entre sí, y más tarde las historias cambian a Set por otro dios como Hathor. Mientras que muchas historias de estas batallas hablan de otros dioses luchando y derrotando a Apofis, también hay una historia de Ra mismo transformándose en un gato para derrotar a la serpiente.

Apariencia

Este dios egipcio es literalmente una serpiente gigante, por lo que tenía apodos como “lagarto malvado” o “serpiente del Nilo”. Ha habido algunas historias sobre los detalles de su apariencia. Por ejemplo, hay leyendas que dicen que su cuerpo mide 50 pies (casi 15 metros) de largo. Otras historias dicen que su cabeza está hecha de sílex, un tipo de piedra dura y afilada.

El otro nombre del dios del caos, Apep, probablemente deriva de otra palabra egipcia que significa “deslizarse”. También puede referirse a la palabra para ser escupido, lo que sería apropiado dado que es conocido por ser rechazado y dejado de lado.

Algunas historias, probablemente más tarde relatos romanos, describen como una enorme serpiente dorada que tenía kilómetros de largo, y que trató de tragarse el sol cada noche mientras Ra atravesaba el inframundo, es ciertamente uno de los pocos dioses egipcios que siempre se muestra con una forma monstruosa.

Mitología

Apofis no se menciona en los primeros tiempos de la historia egipcia. Egipto tenía unos cinco faraones en su carrera antes de que su nombre saliera a relucir. Sin embargo, casi desde el principio de la historia egipcia registrada ha habido imágenes de enormes serpientes. Estos pueden haber sido Apofis o un demonio precursor que eventualmente inspiraría su leyenda. Debería estar bastante claro que gran parte de esta mitología se basaba en lo que los egipcios sabían de su entorno.

Asociar las serpientes con la muerte y el mal no es ciertamente una idea que se les ocurrió a los egipcios, y los gatos eran venerados en el antiguo Egipto. Los gatos y las serpientes también son enemigos naturales, por lo que la historia de Ra como gato tiene sentido simbólicamente.

Nadie adoraba a Apofis y, de hecho, hay todo un libro antiguo dedicado a una especie de anti-culto, que incluye una colección de rituales destinados a mantenerlo a raya. Después de todo, lo que está en juego es bastante importante. Si alguna vez logra detener a Ra, el sol no podrá salir y el mundo será destruido.

Sin embargo, fue respetado como uno de los dioses más poderosos del antiguo Egipto. Nunca pudo ser derrotado, sólo temporalmente ralentizado. Se culpa a este dios de muchos fenómenos naturales que se consideran malos o no deseados. Por ejemplo, se dice que los terremotos son el resultado de su cuerpo retorciéndose en el inframundo.

La oposición a la adoración de Apep iría bastante lejos. Los egipcios hacían figuras o efigies de la serpiente y luego la quemaban, la maldecian, la pisaban o incluso la escupían. Esta era su manera de ayudar a Ra y a los otros dioses, mientras se aseguraban de que el sol volviera a salir al día siguiente.

Familia

Apofis es hijo de Neit, que fue diosa de la caza y de la guerra. También era hermano de varios dioses importantes: Ra, Hathor, Sobek, Thoth y Serqet.

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